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美国MBA找工作经验谈

by JC, published: 2009-06-03 09:55 viewed: 4951 times
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1. 关于Resume

我今年MBA毕业,刚刚找到一个自己非常喜欢的工作。MBA的这两年里,先是为了找intern,后是为了permanent position,前后大大小小面试也有20多次了,都是知名的公司。面试的intern 和 permanent position各个方面的都有,如marketing, strategic business development, Oracle implementation and finance etc.去年秋天和今年春季应聘 permanent position,有两次冲入第二轮(也是最后一轮),一次冲入第三轮,均告失败。总之,失败的经验比成功的多。

经过艰苦的努力加运气,去年夏天最后终于混到一个internship, 在一家大公司(manufACTuring) 的marketing department 做marketing。现在拿到的offer, 是一个fortune 100 company 做 corporate finance. 通过对这个公司的接触,觉得同事很好,很professional,文化也不错,所以对能拿到这个工作非常满意。

现在找到工作了,总算可以喘口气了。所以想和大家分享一下我的面试和找工作经验,希望对还在找工作的兄弟姐妹有所帮助。面包会有的,牛奶会有的,工作也一定会有的。大家努力。

先介绍下本人的背景。十年工作经验,其中两年是在美国,均是在外企,都是行业里比较知名的公司。工作经验包括import/export business, market development, distribution network development, budgeting, pricing, and coordinating internal operation to fulfill customer demand. 工作经验听起来还行,但实际上比较繁杂,偏商务,不专,技术性不强。加上以前工作的行业比较偏(农业),在有些interviewer眼里和很多行业的跨度比较大,也增加了面试的困难。

商学院是个很好的地方学习和锻炼面试技巧的地方。我所在的学校在全美排名20多,但在当地是最好的,很受当地几家全球大企业的青睐,所以每年1月下旬开始到3月中旬是campus recruiting for internship的旺季,而9月下旬到11月下旬是企业来校园招聘permanent position的关键时刻。可能是我的resume还行,我有机会在这两个季节拿到了很多面试的机会。下面分几个topic, 具体谈谈我的体会和经验.

1)Resume

很关键的一个敲门砖。对resume一定要精益求精。我的是在申请商学院的时候,找了一本写简历的参考书,花了两个多星期字斟句酌写成的。事实证明,这分努力没有白费。**着这分简历进了这个学校,因为我的GMAT分数很低,和其他中国学生比,我只能是流瀑布汗。他们说,我的GMAT分数简直是丢中国人的脸。我自以为英文水平不在他们之下,但不善于考试,没办法。

在进学校之后,学校专门给学生作就业辅导的专家对我的简历也没提出什么修改意见。所以,此后就靠着同一份简历所向披靡。简历不能超过一页长,言语要力求简练。对我做过的每一个position,我用的格式顺序是:company name, title, responsibilities and results.

“Responsibilities”用一串过去式动词+宾语的形式说明。动词尽量用那些感觉strong的,避免同一个动词的大量重复,避免感觉weak的动词。公司一般用key word to screen resume,所以尽量用那些关键词,这样就增加被搜索到的机会。可以去monster等网站,或找本写简历的参考书。比如,虽然你没有财会背景,但你要申请这方面的工作,你就要去参考有这方面工作背景的人写的简历。看他们用的什么关键词,怎么组织句子的,怎么描述工作经验的,然后把你自己的经历用这样的形式和语言包装。一句话,天下文章一大套,就看你套的妙不妙。

什么样的动词听起来比较strong呢?我来给你一些例子。下面是我的简历里用的不同的动词:

manage, establish, develop, build, control, monitor, create, implement, utilize, commercialize, oversee, evaluate, analyze, recommend, conduct ~ ~ analysis, coordinate, negotiate, served as the central liaison of...

光陈述你有过的responsibilities是不够的,在一系列过去式动词加宾语之后,另起一行,用bullet points列出results. Results一定要把它量化,用数字,用百分比,来表示诸如销售增长,成本下降,效率提高,减少浪费等等你的成绩。

很重要一点,responsibilities和results,一定要捡主要的,要起到能够highlight你的工作经历的作用。你可能在一个位置做过很多事情,但你要list那些能反映your best quality and skill set that best match the positions you target for. 如果你申请不同的工作,最好把简历作几个不同的版本。不过,我个人很懒,没有那么做。

把上面写的综合起来,为了给大家一点idea,我牺牲一下隐私,把我的一段简历列在这里,现身说法。

XXX Corporation, Business Development Manager

Developed markets in five geographic areas, and executed marketing strategies representing the Asia/Pacific Vice President. Oversaw the implementation of export sales contrACTs with importers and distributors to ensure the issuance of import permits, timEly production planning, shipments, and payments. Managed day-to-day representative office operations.
· Successfully implemented strategic plans, and commercialized five products in highly regulated markets, resulting in a sales increase by 100% in two consecutive years.

* Recruited a number of value added companies as XXX’s distributors, and developed a strong distribution network in key provinces and markets.

* Built a close liaison with government agencies and departments to ensure compliance of local laws and regulations.

* Negotiated to get tax exemption and rent deduction, resulting in a 30% decrease of office operating cost.

2. 失败经验谈

美国通常的职业面试到底是个什么东东?在介绍具体准备和应对面试的经验之前,想先给大家一个big picture关于美国通常的职业面试。这个big picture是基于我个人的体会。

我经历的面试是针对商学院的学生的,面试的问题基本上都是behavioral questions(简单的说就是让你举例子),尤其是在第一轮面试,根本不涉及任何技术性问题,不管你应聘什么样的职位。这也许和那些对技术性及专门知识要求比较强的工作面试有所不同。但据我观察,即使是技术性工作的面试,现在越来越多的情况下,或多或少都一点behavioral interview的flavor. 通过behavioral questions,面试者主要想要了解的是应试者的软性技巧 (soft skills), such as communication skills, personal skills, self-promoting skills and personalities etc. 根据这些了解,面试者给出几个判断:应试者的工作经验和skill set是不是fit这个职位,这个人的沟通技巧是不是足够好,这个人的性格是不是fit公司的文化,是不是一个和同事能team work的人等等。

面试,尤其是第一轮面试,通常是半个小时到一个小时。在这么短的时间里,面试者的考察当然不可能全面,有时甚至是很主观。但作为我们这些找工作的人,我们无力改变这个现实。我们唯一能做的是做足功课,在面试的短暂的时间里,展现出自己最适合这个工作的特质,无论是hard skills(经验)还是 soft skills. 有时候,真实的你,真实的话,不一定讨喜,人家不一定愿意听。不要误会,我在这里不是建议你撒谎(个人认为,你可以夸大但不能撒慌),而是建议你有技巧的讲话。后面我会给出具体的例子。

Fortunately, 越是大公司,越是正规的公司,面试的形式越程序化,越rigid, 所以只要好好准备,摸清了美国公司面试的套路,面试本身就不再是一个可怕的东西。

我个人在对美国这一套面试经的认识走了好大一段弯路,付出了不少代价。所以我想把我失败的经验教训告诉大家,如果对大家能够有用,少走点弯路,我会很开心。

我在进商学院之前,虽然是在美国公司做事,但从来没有经历过,也没有听说过什么behavioral interview。我们学校在对MBA学生的placement非常重视,因为就业率直接关系到学校的排名。商学院专门设立了一个Business Career Center, 他们的一个主要工作就是给予学生在就业上的指导。在入学后的第一学期,学校就组织了一系列workshops,告诉学生如何利用就业中心的服务,如何准备面试,有哪些注意事项等等。很多美国人在本科毕业找工作的时候,已经经历了类似的面试程序,所以他们或多或少都有些经验,知道这些workshops都是在说些什么。

我不知道大家在国内有没有这样面试的经验。至少N多年前我本科毕业的时候,在国内没有这一套。所以,学校那些纸上谈兵的workshops,当时没有引起我主观上对未来所面临美国这套面试东东的重视。我是属于那种比较盲目自信,一向自我感觉比较良好的人(汗流浃背~ )。当时我觉得我工作经验丰富,又都是在数得着的大公司。我又比较能说(当时以为能说,就能说得好,再汗一个)。在面试当中谈谈自己的经验,各种例子那不是随手拈来,何难有之?当时老觉得自己是那种比赛型选手,临场发挥,那不是我们的强项吗?结果,就是带着这种自以为是的心态,我栽了一个前所未有的大跟头。

前文说过,在我们学校,on-campus recruiting for summer intern 多集中在第二学期春季1月下旬到3月上旬进行。一般是1月下旬,学生在学校的网上申请,如果被选中,面试在2月份就会纷至沓来。我在2月份2,3个星期里面一下面试了7,8家公司,加上当时贪多修了19个学分,那些日子面临巨大的压力. 刚开始面试头2,3家的时候,面试后自己还觉得不错。接着陆续受到rejection letters,才开始模糊感觉到前面面试后的良好感觉全是错的。还没有来得及分析问题出在哪儿的时候,后面的面试来了又去了。最后是全军覆没,全部被拒,面试了那么多,甚至连一个第二轮都没有进。要知道,对于MBA的学生,如果夏天没有intern,会对第二学年秋季开始找正式工作有非常负面的影响。

再看看周围的同学,最厉害的一个人(老美)他一个人就拿到3个internship offers,全是巨牛的公司。周围的中国同学也陆续有offer或有进展。那时已经是3月份,学校招聘季节已基本结束,我不象当地的老美有 connections, 还有路子可以继续找。机会稍纵即逝,我不是没有机会,而是机会来的时候,我没有抓住,结果是I got nothing,我无法原谅自己。

这样失去机会的事情在我以前的人生中从来没有发生过,我陷入了前所为有的沮丧。仍然清清楚楚记得那一天,老公来学校接我。一个星期没有见到他,看到他,心里一直积压的郁闷和沮丧一下子迸发了。就在学校大厅的一个角落里,靠在老公的肩膀上,I almost cried my eyes out. 我哭了一个多小时,直到两个眼睛哭得又红又肿(大家不要笑我啊)。我反复边哭边说:“我从来都没有丧失过机会,而我这次有那么多机会,却一个都没得到。我不怪别人,只能怪自己。我怎么能允许这样的事情发生?”

后来擦干眼泪,痛定思痛,决定要彻底找出我面试的问题所在。我当时的想法是,我不能这样糊里糊涂的跌倒。找出原因,提高面试技巧,对我在今后找正式工作时会有很大的帮助。

我先去了Business Career Center见了counselor。我告诉了她我的困境,问她我的失败是不是因为我不qualify the position。她告诉我,只要你被公司选择作面试,至少说明你的resume里面有公司寻找的东西,which qualifies the position. 所以,可以肯定,something wrong with my interview skills.

针对这个结论,我马上采取了下列行动:

1)和Career Center约了mock interview

这次的模拟面试是个学校请来的校外的专门作猎头公司的人。我在以前在学校做过一次模拟面试,但当时那个counselor好象不怎么有经验,或者just being nice, 根本没有指出我面试的根本问题。真是误人子弟呀!

模拟面试就是面试者问一些面试当中最常见的问题,如:Tell me about yourself. Tell me an example that you demonstrated your leadership. Give me an example about team work. Why are you interested in this position (or the company)? 这些基本的问题,我面试中几乎每次都被问到。在模拟面试中,应试者回答每个问题,然后面试者进行评估,给你提出改进意见。

这次对我进行模拟面试的女士非常有经验,并且very sharp,象秋风扫落叶一样无情。针对我对问题的回答,她指出了我很多具体的问题。最大的问题是回答啰里啰嗦,没有structure, 没有重点,give too much details。如果一个问题你的回答超过3 – 5 分钟,你就已经死翘翘了。当时光是tell me about yourself, 我差不多就讲了10分钟。关于用什么structure 来回答behavioral questions,我以后会专门进一步阐述。她进一步指出,我没有认真听她的问题。我当时有个毛病,答完一个问题后,心里就嘀咕,不知道答的怎么样。结果当对方问下一个问题时,精神就不集中。所以当你答完一个问题时,不管答得如何,赶快move on。If you are not sure about the question, ask the interviewer to clarify it.

这个女士还指出我的body language的问题,甚至我的头发也显的不精神。关于这些外表问题,我在以后还会专门谈到。这个女士很严厉,但我真的非常感谢她。她给了我一记当头棒喝,让我清醒地认识到我的面式技巧的差距。整个mock interview都录了像,回家后看到自己言语不连贯,语言组织得很差,啰里啰嗦的样子,一下子感觉到自己有很多工作要作work on the interview skills.

2)我第二行动是去找那些在面试当中表象出色的美国同学取经

我找了2,3个人,有的和我一起面试过同一个夏天实习的职位。我坦诚地告诉他们我的问题,我需要他们的帮助。我问他们怎么research company and prepare for the interviews,我问他们都问提面式者什么样的问题,我问他们都怎么回答问题的。他们给了我很多很好的意见(我在后文针对这些topics还会细述)。其中一个老美叫Len特别热情,和我谈了很长时间,毫无保留的把他的经验介绍给我。记忆深刻的是,他用一些我们在marketing学过的东西,对公司的销售(信息都可以在公司的年度报告中找到)作了一个简单的分析,问了面试者一个非常insightful 的关于price sensitivity的问题。真是不比不知道,一比吓一跳啊!同样是学东西,人家就知道活学活用,我怎么就没想到呢?人家为了一个面试做了多少 homework,我又做了些什么?俗话说,知己知彼,百战百胜。我既不知己(连自己的故事也讲不好),又不知彼(不会做company research),焉能不败?我和Len后来成为了好朋友,他是我100多同学当中我深为钦佩的人。在这里再次感谢Len对我的帮助。

3)我第三个行动是去借了专门指导如何面试的书

图书馆里有很多种这样的书。我的建议先找一本薄一点的,简单一点的,你可以在短时间里读完的。目的是读过以后,你会有一个general idea关于职业面试的概念。然后分析你的具体情况,如果有必要再去找针对性强一些的书或内容。

我前一段时间找到一本e-book,名叫 “55 Interview Traps”。书不贵,只要9刀多。这本书只有60多页,言简意赅,有很多例子,可读性强。上面一些techniques 我在最近拿到offer的这次面试中有用到。我在这里想大家推荐。

个人觉得,一本general interview book 加上 Interview Traps应该可以对面试有一定academic的认识了。剩下的主要任务是do your homework about company research, work on your stories and sharpen your story-telling skills. 我在后面的章节里都会涉及这些issues.

在采取了一系列行动之后,我更清楚的知道了自己的问题。我开始从平时一点一滴积累信息,提高自己的面试语言能力。具体方法以后会详述。经过努力,终于抓住了一个偶然的机会,得到了夏天在一个大公司里做marketing实习的机会。从2003年3月到9月的半年时间里,通过日常不间断的积累,我的商务语言表达能力提高了很多。在随后的秋季permanent position的面试中,发挥了作用。面试技巧的提高使我进入了第二轮,甚至是第三轮的面试(那个公司比较牛,只有它有三轮面试,而且在第三轮中还是 24个人竞争7-9个位置)。虽然最后没有胜出拿到工作,但与春天的面试全军覆没相比,自己进步了很多。更加坚定了我继续提高面试技巧和英语商务语言能力的信心。

在结束今天的报告之前,我还想建议大家。如果你在学校可以和同学,如果你不在学校,可以和朋友或家属,组织求职互助小组。我在总结提高面试技巧的时候,我经常和我的中国朋友进行讨论。同一个behavioral question,他或她会怎么答。人家的例子常常会给你启发,也许你有类似的例子,可以用在这个case上,你有时一会半时想不到(当然我坚决反对无中生有,剽窃他人的例子)。和朋友在一起,大家还可以互相练习。我有知道我们学校有的美国人组织这样的小组,一个星期碰头一次,汇报自己找工作的进展,起到互相督促的作用。找工作有时候会成为一个很长甚至很frustrating的process, 朋友之间互相精神上的支持会让人感觉好很多。

3. 关于behavioral questions

前面说过behavioral questions是在美国的职业面试当中最常见的形式。通常是面试者抛出一个问题,让你从你的经验当中举出例子。而从你给出的例子当中,面试者得以对你的skills和personalities加以了解和判断。有工作经验的人,尤其是工作时间比较长的人,当然最好举你工作当中的例子。对于那些没有工作经验的人,可以举在学校和同学做project的例子,参加学校社团活动的例子,在community做 volunteer 的例子。

另外,查找美国MBA的工作机会和面经讨论,可以用这个 面经搜索试试看.
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