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美国faculty interview的情况及成功因素

by JC, published: 2010-12-16 20:38 viewed: 1388 times
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一. 美国Search committee招聘教职的过程分三步:

1. 决定short list. committee 大概会选出30~40个候选人,然后写信给他们的推荐人要推荐信。

2. 决定Onsite Interview 名单(5~6 个),邀请他们来系里给两个报告。一个是public seminar (面试者介绍自己的研究成果); 另一个是只有系里的教授参加的 chalk talk (讨论未来的研究和教学计划)。

3. 综合各教授意见,决定最终Offer和waiting list的名单。

二. 申请美国教职成功的3个因素

1. 申请者的学术能力 (主要反映在论文数量和水平,申请者一般需要3~5 篇本领域top journal的论文,而且这些论文最好是近期发的)

2. 申请者的研究方向。比如最近两年生物能源方向比较热,我有不少做synthetic biology的朋友,都进了很好的大学教书

3. 申请者的推荐信(3~5 封),评价申请者科研和教学上的能力以及人品

三. 美国教职招聘的潜规则

有的中国学者学术很好,也有好的推荐信,但申请教职的道路却很艰难。因为教职招聘中,有很多不利我们的潜规则。

首先是“出生背景”的歧视。找教职就如找对象,学术界的“凤凰男”(非名校出生的优秀男性学者)同样会受到冷遇。比方说,系里Search committee实力派教授是MIT和Harvard出来的,这些教授会对自己的晚辈校友都格外关照,他们甚至和这些名校申请者的推荐人是师徒或同窗关系。

其次是性别歧视。拿我们系来说,招聘广告上写着男女equal opportunity. On site interview名单出来后,才明白“男女平等”的意义。一个职位, 有上百个申请,女性不到15%。 On site interview, 女性三个,男性三个。做science 或engineering的女性较少,校长和Dean一直鼓励各系多招女性教授, 所以,同样背景的简历,Monica 可以拿到offer,Bill也许连shortlist都进不了(所以女同胞可以考虑加注个English First Name)。

如果申请者是黑人女性,那绝对是镇系之宝,即使她学术马马虎虎,前途也是一片光明。中国学者申请教职还有一个很大的劣势,就是中国来的申请者实在太多了(比如申请我们系的有近一半是中国人)。所以Search committee在“同等”条件之下,更愿意给美国人和欧洲人机会。

那么要想在美国当教授,如何应对这些潜规则呢?

第一,推荐人很重要, 最好是“学霸”(比如院士)或者有权有钱的人物 (比如系里的chair ,NIH 或NSF里的头头)。一般申请者都会有几个full professor的推荐信,如果推荐人没有特别显著的影响力,他们的推荐信作用是有限的。

第二, 若没有大牛支持,就得靠自己的学术论文了。我的博士学位是在西部一所排名30~50的大学念的,同级的一个中国同学当时跟了新来的中国AP,当年被老板压的很苦,但他是班上第一个找到faculty的(在五大湖附近的一所学校)。因为这位老兄既做生物实验,又做数学模型,短短几年,一作论文就有十几篇, resume一下子把人给镇住了。所以即使你的背景差一些,如果你能发十几篇JBC,一样能找到好的教职。当然,要在JBC这类journal灌那么多水,光靠做传统的生物实验是很难的。所以一定要多学些实用技术,比如,statistics, compute modeling, mass spectrometry,imaging等等,掌握的研究手段和技术多了,就容易出数据,发文章,而且将来如果去工业界或回国发展,也会有优势。

第三,申请过程也有要注意的地方

1. 申请材料要至少找三个美国人proofread,不能有任何的语法错误。不能给Search committee造成中国人英语较差,不利教学的印象。

2. 套词也是一个有效手段。申请时,可以寻问一下系里的教授,了解他们想要什么样的人。你可以在conference上套词,也可直接写信。当年,我套词时就遇到极好的中国教授,给了我很大的帮助。

3. chalk talk时,除了要把自己的未来工作讲好外,最好谈谈打算如何与系里其他教授开展教学和科研的合作。

4. 不要oversell yourself,最好提一下自己工作的不足之处,以及改进的方法,以免引起同行的不满。

5. 面试时,穿着和吃饭尽量注意,不要显得太猥琐,不要打听别人的私事。

美国和中国是一样的,有许多不公平的一面。有时候会感觉自己就象“老人与海”中的那个渔夫,即使非常的努力,也难把握最后的结果。所以,生活中,除了要坚持自己的理想外,还要保持一颗平常的心态,没有必要去羡慕那些“成功者”,因为一个人的成就并不是仅仅取决于个人的能力和勤奋。
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