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关于在美国要不要找风投的一些想法

by JC, published: 2013-05-21 11:17 viewed: 776 times
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我看到的很多美国的tech startup,总希望能够获得风险投资。好像没有风投就活不下去的感觉。其实,这正是说明这样的business比较弱,也就是说,要么没有好的business model;要么founders自己就想背靠大树好乘凉,依赖心理严重。

但据我知道的,风投有很多问题。其实很多founder拿了VC的钱,反倒没了自由,好几年下来公司都不一定盈利,然后自己苦哈哈的。除非上市或者business卖给大公司了,风投满意,founder 这才自己也能够得到些回报.

我曾经非常羡慕那些有风险投资回国创业的人,也曾经想过找风险投资。特别是有机会还能够回国的事情。但发现风险投资在这年头非常难找了。其次,这事儿就是,你去找风投,人家可能不鸟你。但如果你做出一些成绩来了,风投可能拎着钱箱子上赶着找你。

原先曾经听过一个美国风投的采访录,他说,我们风投基本上是想找那些已经有所成功了的公司投资,所以,我们感到工作非常challenging. 因为那些公司不一定希望我们注资。所以,风投也遇到鸡和蛋的问题。成熟的business, 风投得不到,不成熟的business, 风险投资又不肯下赌注.

Anyway, 我现在想的就是,我把我能做的做好,忠于自己的passion. 只要keep自己的dream, 做比较enjoy的事情就行了。

做business有各种形式和方式。YC(Y Combinator)里面有不少亚裔为了$10~$20k让出百分之几十的equity。另一方面,很多大陆背景的人因为生活节俭或者小有积蓄,能以个人/家庭的力量把公司运作的比较长远。

我觉得,如果能自己养活自己,其实就是一个成功的biz了。business有大小,但大的,也许管理人多了,脑袋疼,然后还有股东之间扯皮的事儿,也不一定轻松。连休假都不得歇息的。小的,个人的,好处是灵活,因为没有employee。不论如何,我觉得,自己如何生活舒适,enjoy这份business, 是最重要的了。否则,和给人家打工有啥区别?

当然,个人有个人的情况和喜好。别人也许觉得风投更适合,特别是20多岁的人,没家没负担,一天干16小时不在乎。反正风投后,盘子大,一不留神IPO了,上亿,自己即使1%的股份,也能拿不少。但就我个人而言,即使一天干16小时,现在也不想去找风投了。
Comments (24)
1. ilexes 2013-04-19 15:57
有团队的话,业余时间也可以实践的。只是要找好合适的领域。大多数领域都是有门槛的。lean startup和着眼2-5年内可能成形的方向才有机会。短线,竞争者太多,门槛也太高。
2. JC 2013-04-19 16:17
@ilexes,
是啊,好的领域不好找。和在停车场找车位一样,好的parking lot都有人占了 :-(

话说Business做成和没做成的,都有可能纠结这个事。因为市场总在变化,成功了的business也需要开发下一桶金。

最近我想写篇文章,谈谈我理解的找合适领域的一些办法。。。
3. zhuifengke 2013-04-22 08:04
说得挺好的。。其实风投大多数是吃人不吐骨头的主,到时候把FOUNDER能压榨成渣还啥都不给。
问过有经验的人,说是一般原始资金都是靠自己或者信任你能力的朋友。还有就是,如果你做成功了一件事,你这个团队去做另一件事的时候就很容易让别人信任。

我个人是很不赞成单打独斗的。见过的创业真正起来的都是有一个不错的团队外加一个很厉害的LEADER。我不觉得每个人都合适做LEADER,即使你再有强烈的LEADER欲望。

还有,就是寻找合适的领域这个问题,其实说起来挺空的。难道不是你自己熟悉或者喜欢的领域吗?为什么要去一个你从来没在里面浸淫过的领域呢?如果你真要为了创业去那个领域,我建议还是加入别人的创业团队,放弃自己的LEADER梦想比较好。
4. flowering 2013-04-22 08:31
赞同!

我最近创业的原创艺术领域 floweringam.com
欢迎大家提建议!
5. lfhong 2013-04-22 10:12
@flowering
你们这个感觉挺好的,请问你们打算怎么做推广呀?
6. JC 2013-04-22 10:26
@flowering,
建议floweringam.com可以和电商结合, 比如为商家的产品设计包装。这样双赢比较好。如果是做纯艺术或者文学图书类的市场的话,感觉不太赚钱,也就是说,利润会不会比较微薄? 而你做为business来说,盈利赚钱是首要任务,艺术一定要和这个结合起来为好。

另外我觉得一开始最好focus到一个领域,比如艺术设计license给厂家,而不是广撒网。否则精力过于分散的话,对你这样的初创企业不利的.
7. lfhong 2013-04-22 10:39
可以再开个网店,把作品打印到canvas上,装裱一下,直接拿出来卖不知道行不行?
8. JC 2013-04-22 11:21
现在基本上很多产品都搬到互联网上卖了,前两天看了一条新闻,国内有个startup是中介钢材的,在上海。

开网店应该不错,但我觉得flowering的重点还是在艺术创新上,对于销售或者marketing来说,不太会感兴趣? 这个就像厂家生产,但基本不会介入流通渠道做产品销售一样。都是通过distributor等来销售产品, 所谓术业有专攻.

另外,独立网店上线容易,但推广难。所以,如果真的开网店的话,可以先尝试eBay或者Amazon.
9. flowering 2013-04-22 11:35
thank you for your support!
@lfhong
目前我在创作更多的系列作品,有绘本图书形式的,所以目前阶段主要是创作,等有更多系列作品了,再多推广。打算开淘宝/ebay/etsy等网店,经营书籍的同时也经营一些衍生产品,比如人物造型的卡通玩具/原画的复制作品等。推广主要通过网络营销,比如facebook,微博,人人,豆瓣小站等。
你说的作品打印到canvas上,是可行的,最近我也在尝试打印小一些的作品试一试。不过不是近期发展的重点。

@jc
为其他商家设计包装/logo/graphic design等,是我们可以提供的服务,但是不是重点发展方向哈~~重点是原创作品的系列衍生品,作品本身的质量,故事的质量,是最重要的;有了作品,再去拓展衍生品,比如玩具/原画复制/小的家具装饰品等。
另外“艺术设计license给厂家”是啥意思? 到时候有衍生品了,会授权给特定的厂家来生产。

我个人比较喜欢和focus在艺术创新上,但是也有很多人愿意做市场,也擅长做市场,所以等到有更多的系列作品并且至少在小众范围内收到喜欢和认可,会专门雇人来做市场的推广。
10. JC 2013-04-22 12:07
@flowering,
严重同意你说的"作品本身的质量,故事的质量,是最重要的". 我对艺术品领域不熟悉,但我说的license就是类似美国Disney的模式。美国很多的产品设计,都是Disney的造型,那都需要给迪斯尼交licensing fee的吧. 比如说这个Disney Kids Lamp灯具.
11. flowering 2013-04-22 12:43
@jc
对对~~其他厂商开发的disney产品,应该是需要给disney交licensing fee,或者一开始就达成合作开发协议,怎么分利润之类。
目前我更多的作品还在创作期,积累期,所以license 这一部分现在还太早。等到作品收到更多认可,会慢慢主动拓展其他衍生品领域。
12. JC 2013-04-22 13:04
@flowering,
那我觉得你目前是可以专注作品的积累。但我想,要么有投资,如果没有投资的话,还是要想办法能够挣些钱以支持你的business的运营。哪怕先卖些画也行。

说个例子。当初华为在深圳是倒腾程控交换机的,做了2年赚了第一桶金,然后任正非及时转向,开发自己的产品线了。我想当年任正非本人开始的时候也是抱着宏图大志要做通讯领域产品的,但开始苦于没有资金,才去倒腾人家的产品的。

如果有资金一切好说了,你可以短期不用担心如何盈利;但没有资金的情况下,你需要想,如何在忠于自己理想的情况下,还不至于饿死 ;-) Hope it helps.
13. flowering 2013-04-22 13:55
@jc
thanks!
当然~能够有投资更好~不过因为目前的business并没有成本,所以有无投资并不影响运营。目前阶段短期内bottom line是不亏钱。短期这些能挣钱是bonus了。
14. JC 2013-04-22 14:09
@flowering,
赞,没有成本的话,那你这个是很好的business了。这样你可以保持很好的心态,不至于迫于短期盈利的压力而迷失长期的方向。
15. zhuifengke 2013-04-22 14:22
@flowering

友情提醒,你的"郭巴儿"日记里的
1/30/2013那一篇有typo,apple 被写成apply了。

个人建议,你可以认认真真先出图画书,先卖起来。实体版不行就电子版,IPAD版也行(你的画还可以,但文字方面最好转专业人士)。光是这样一个网站很难让人知道你的存在。

图画书先要想好针对什么人群,根据人群再调整你的风格和方向。

想一下子靠品牌,弄衍生品,很难。必须得先一步一步把品牌建立起来。
16. zhuifengke 2013-04-22 14:37
认真地看了一遍GUO巴儿,感觉有点象吉米日记的风格。这种风格的阅读对象应该是teenager或以上的女性。如果是这样,小熊(还是小狗)的形象还不够女性化。

随便点评一下,不好意思。
17. ilexes 2013-04-22 22:35
@flowering

大规模生产和大宗商品化后,这是一个匠心(craftmanship)的时代,专注于作品本身才可能胜出。我觉得你的主业是作品,其他的都属于渠道一类。现在可能还是试探市场阶段,多方向下手,如果有某个或某些方向反馈比较好,建议专注这些渠道。资源是有限的,维护渠道是需要相当资源的。例如,不同渠道覆盖的地区对视觉的需求也不是同样的,所以one size fits all可能不是最理想的。没仔细看网站,不过如果是不同风格的系列,可能需要有一定区分,会有不小帮助。

至于商业平面设计,不进入挺正常,那一块的高利润和高额大单,都有几个大的传媒集团旗下的设计和广告公司以及专门的工作室分的差不多了,需求商业不仅仅是非常单纯的平面设计。

从你的回复看到你的定位比较清楚了。关键还是作品,这比什么都重要,但作品脱颖而出也不容易。先不说了,那是另一个话题了。
18. ilexes 2013-04-22 22:45
@jc

世界观非常重要,和别人从同一个角度看世界,就容易和别人有相似的结果,然后采取相似的行为,最后在红海里竞争。今天在qq上和版上另一个朋友聊了下。正好找到一个简单的方式表达两个基本问题:
1. 那用户为啥要创造内容?
2. 为啥一定要到我的应用里创造内容?
我觉得大多数人在忙活第二个问题,红海。第一个问题是蓝海。需要想,想得越透彻越好,不然就是在迷宫里画地图。这两个问题的提法其实不适合直接思考,因为我觉得问题的角度不够广,缺乏big picture,但是可能更容易被人理解。

互联网的机会就在于,仅凭个人或小团队的工作,就有机会撬动信息的流向。门槛仅仅在于相对简单(和rocket sci比)的技术和基本的生活保障。这样的领域在资本渗透和控制强力下的世界里并不多了。
19. JC 2013-04-22 23:31
@ilexes,
en, 用户为啥创造内容这个问题,是有很多人想不清楚。所以,就我所知的,很多人都是觉得用户想当然的就喜欢自我表现,喜欢写东西。其实,现代社会,大家都忙的不得了,少有人会去care产生内容。大部分人还是做看客的。

我觉得UGC大概两种可能性吧。要么需要个自我发泄的渠道(微博,博客,论坛,SNS等);要么是有经济利益驱动, 比如说,水军推广产品服务啥的。前者无序,后者功利。所以,我的观点是,只是靠用户来自发创造内容的模式,基本都不靠谱。无序的UGC, 没有一定的规范,最后就成了mitbbs那样的公共厕所了;而纯功利的推广文章,又没有多少价值。

所以,我觉得,搭平台,然后只寄希望于用户去创造内容的想法,不可行。这就是为啥国内的天涯等社区,都办了10多年了,也迟迟上不了市的原因。因为它的基础就有问题。没有一个solid的business model. 社区不是business model, 只是一个手段而已。

关于互联网的机会,你说的对。这个国内的草根创业,很多都是在网上成功的。因为cost比较低,所以适合个人或小团队来做。但随着资本的渗透,确实现在传统网络上的机会少多了。但我觉得其实还有很多niche可以开发的。具体的要看个人的悟性,市场的机遇和有无资源了。
20. ilexes 2013-04-23 08:11
@jc

如果看国内市场,不太容易看出来,因为国内互联网市场条条框框不少。而且市场各方包括用户被扭曲的东西太多。UGC的话,我觉得其实国外健康的市场更适合一些。这又是另一个大话题。

我其实是从信息的角度看问题。下面是年初草草写的东西。写下来主要是为了以后refine思路用。
http://blog.sina.com.cn/s/blog_64b5fdc80101fl4x.html
最近在翻information economics,纯翻,里面那些数学模型和例子跳过,所以翻得比较快。主要是为了印证一些念头,目前为止还是挺受启发,也验证了一些想法。不过人家讲得更系统,也挺零碎,因为拆得太散,最近杂事也多,目前还没办法把所看到的融合到头脑里。

简单地说,我对互联网的认知基本上就是前面博客里文章结尾提到的比喻:信息的河流,看你能通过你的服务截取多少,和截取部分的质量高低。这是产业的上流,对信息的处理加工技术如big data之类,门槛可能更高,但掌握了上游资源,自然可以有人来帮着做下游资源。所以,基于这个前提,研究如和截取和制作相应的工具是比较直接的任务。同时信息流也会随着新技术的普及应用而增长和变化,比如定位信息,其实就是UGC的新领域(现在也不算很新了)。将之前不易于存于互联网的信息挖掘出来,是我个人认为最值得做的,而且这部分也不是每个方向都需要高投入。lean startup在这个方向还是有机会。

关键还是怎么看待信息世界的变化,定位到有挖掘机会的地方。最近,我就觉得互联网领域像极了西部淘金,具体就不展开了。

关于盈利和biz model,我觉得没大多数人看得那么重要,尤其是在现在泡沫这么大的情况下。每一阶段发展只可能考虑一个目标,多目标就是没有目标。互联网应用的第一目标永远都是可持续的gain traction,如果没有这个1,扯什么模式都是一堆0。短视的话只可能在红海里游泳的,因为人的视力看近物不费力且清楚,和大多数人抢近处的蛋糕,门槛一下子就提高,收益一下子就降低了。这是结构性的。
21. JC 2013-04-23 20:25
@ilexes,
"关于盈利和biz model,我觉得没大多数人看得那么重要". 抱歉但我不认同这种想法。如果是公益事业的话,无所谓了。但如果是公司的话,盈利和business model可以说是最重要的了。企业只有生存才能发展。俗话说的好,先要解决吃饭问题。

互联网不乏只抓眼球的事情。当年的pets.com花费巨资打广告,最后财力耗尽而倒闭了。泡沫大的时候,往往下面就是暗流涌动。Market大环境就和大自然一样,不是人所能够完全估计的。所谓居安思危.
22. ilexes 2013-04-23 21:18
@jc

所以我特地在回复中加了限定语“互联网应用的第一目标永远都是【可持续的】gain traction”。本来想改成有机的,后来懒得改了。

这个有机或者说是可持续本身就意味着这种信息截留方式是具有一定自我维持能力或者可以理解为良性的,此处不展开讨论。

关于泡沫
这一轮互联网泡沫还借着全球金融系统的大调整,背景不太一样,我觉得希望的热土在这时候弥足珍贵,所以泡泡破掉的时间我觉得非常可能还有一整子。另外,信息领域的泡沫我估计只要没有世界级的动荡应该会一浪接一浪。这算是点拍脑袋的胡侃。是这个行业的大背景之一。

我的意思不是抓住眼球,是截留信息流,之前的回复里面已经大致说过,就不再复述了。

用淘金做个比喻:我淘到了金子,剩下的就是提取加工找买家,这些事可以不用操心,自然有现成的专业人员和机构来操办。所要担心的无非是金子含量如何,总量如何,变现成本有多高。

换个角度,如果biz model在初始的决策权重过大,对biz model本身的理解非常可能会制约你的选择面。比如,由于不认为xx可以有biz model而放弃某方向甚至没有想到这一方向。而一般人很难对多个领域biz model同时有深入认识(所谓信息不对称)。

所以单单从领域划分的角度看:在熟悉的领域内,会与大多数竞争对手有相同的思维出发点和路径,基本上红海竞争。而不熟悉的领域,如果有意愿涉及的话,由于信息来源少于业内人士,情况可能更糟糕。

上面只是试图给出一个视角,不是一个全面的分析。

在已知的已知内作业,如果考虑biz model较多,最好意识到思路上受到的掣肘。
23. JC 2013-04-23 21:36
@ilexes,
Got it, thanks for the analysis.
24. flowering 2013-05-21 10:36
@zhuifengke
好久没来。。没有及时回复。
谢谢建议!郭巴儿那个系列都是些平时比较零碎的小想法,主要是写着玩的。
最近在写和画其他故事系列,文字都还在修改,就只有画了。可能最近会再更新一些~~

作品是还在创作,有成品的书出来还需要一段时间。多谢建议!

@ilexes
我的主业确实是创作。作品是最重要的。要创作系列作品并且出书,还需要更多时间来完成和完善。这些网站啦,市场推广啦,只是先探寻渠道。因为寻找市场推广的渠道也需要时间,如果作品已经出来,却还没有找好渠道推广,就太被动了,也会失去作品推广的最佳时机。
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