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初次赴美国探亲记 (十) 忧虑 (完)

by Cw, published: 2014-08-15 22:54 viewed: 424 times
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来到美国丹佛,目睹了美国一些先进的设施,呼吸着当地的新鲜空气。但是,美国的经济依然没有大的转机,失业的阴影仍然笼罩着美国的大地。

自从布什总统上台以后,美国的经济就在走下坡路,"9•11"事件更使美国雪上加霜。在这种情况下,当去年儿子和儿媳盛情邀请我们来的时候,我俩本有些犹豫不想来,再加上我俩虽已经退休,但都又在继续工作,而且还挺忙,在继续工作的单位里还都是个"能手",干的正欢,还不好离开。但退休后已经干了几年了,再说年龄也越来越大,趁现在身体都还可以的时候出远门走走也好,免得到七老八十的想走都走不动了。于是,还是在今年成行了。

可刚到美国儿子家没多久,高高兴兴地呆了些时候,有一天儿子下班回来说,他们公司又裁人了!他们部门这次一共裁了五个人,其中有一个某某过去曾读过国内清华大学计算机硕士,招聘时公司还对我儿子说他功底挺深的,这次也给裁了。去年,当我们还在国内时,就听说他们公司两次裁人,搞得人心惶惶。这次刚一来,又碰上裁人,而且儿子还说,这次裁人跟上两次还不一样,这次事先一点消息也没有,突然就通知叫你走人。

一下子我们那个高兴劲就凉下来了。幸运的是儿子这次没被裁,可也挺叫人担忧的。与此同时,他们这些在美的华人同学和朋友就互通消息。有的说某某头天晚上还在公司加班干到夜里12点,可是第二天早上一上班就通知他被裁了;有的人刚在美国拿到了绿卡,也被裁了。

有一次儿子在超市里碰到他在美国读硕士生的同学,推着超市的车子买菜,还带着个到处跑的四五岁的小男孩,父子穿着简朴。他们在一起聊了好一阵子。后来儿子说,他这个同学也怪可怜的,他已四十的人了,本来工作后挣钱也不多,还有孩子,可他们公司马上就要倒闭,下个月的工资就发不出来了,即将面临失业。还有个原硕士研究生班的同学也被裁了,一时又找不到工作,为了有个在美国停留的身份,只好又找回原学校去读博士,虽然已取得入学资格,但没有奖学金,还在为筹集学费发愁。

儿子虽躲过了头几次裁员,但由于美国经济依然不景气,说不定哪天就被裁员失业。在美国这个社会,就算是正常年景,你要想混得较好并且融入美国主流社会,那也是很难的。况且在美国的社会里工作,你也能感觉到一种来自老美的人际关系的压力。因此得两手准备,在保有当前工作的同时,必须寻求后路。

儿子因刚参加工作才一年多,还没有混到绿卡,若被裁员就失去了工作签证的身份,按照美国移民局的规定,一但你没有了合法身份,十天之内就得离境走人!而最近,美国移民局又颁布了一个新的规定,对于持有工作签证的人,如果被裁员,也不能转成学生签证。也就是说,这时你想去再读博士,弄个学生身份在美国呆着也来不及。

为了在美国的有个合法身份,最后的办法就是只有转成儿媳的陪读家属身份。但这样问题也很大,因为儿媳是靠儿子工作后挣的钱去自费读硕士的,儿子被裁后虽能以陪读家属身份呆着,但若再找不到工作就没有收入了!

对于儿子来说,只要不被裁,就能有稳定的工作和收入,但危机总是存在着。对于女儿呢,拿着奖学金在读硕士,现在倒也没事。可今年将毕业,她正在申请下一步转读计算机博士。最近已被有的学校录取,但还没有奖学金。现在,美国经济不景气,大批的人失业,在社会上又不好找工作,于是有相当一批人又回归学校去读书。

在这种形势下,能被录取读计算机这样的热门专业研究生就不错了。况且女儿现读的是非计算机专业,缺乏计算机专业背景,又何况人家奖学金一般都是资助老美多,故一开始要得到奖学金就很难。要自费读吧,学费又太贵,虽然她自己在拿奖学金读书时节省着攒了些钱,又另外打工挣了点,但数额有限。靠哥哥帮助吧,哥哥还自身难保,有点钱还得准备万一失业后用。

看来也只有我们当父母的给她想办法了。但国内的人民币和美圆的比值是八点多比一,你筹集了一大批人民币,一换成美圆就不值钱了。为了帮助女儿求学,如果没有奖学金,也只好先尽力支持她一点,再加上她自己的积蓄,先满足了第一学期的费用再说。因为她申请的是读计算机博士,故以后有可能再争取拿到奖学金。当然期盼最近能拿到个奖学金最好。以后如果因为没钱实在读不下去,那就拿个计算机硕士回国算了!

美国的生产和技术很先进,是国内许多青年向往求学及学习先进科技的地方。但是,世界上没有天上掉馅饼,出国求学和工作都不是轻而易举的。为了安慰家人,他们往往是报喜不报忧。在美国的失业浪潮中,他们又是首当其冲。好在祖国正在日益强大,快速发展的经济需要大批海外的留学人才。

人总是思念家乡的,儿子也总在琢磨着回国办公司,老打听国内的一些情况。女儿即将拿到硕士学位,那么就支持她再转读计算机博士吧,好在她还年轻,大学没毕业就申请拿到了美国的奖学金,毕业后没耽误就走了,所以她有年龄上的优势。况且"9•11"事件后要从国内到美国来留学更难了,因为听说现在办理留学美国签证的审查更严更麻烦,国内一些人拿到了奖学金都可能被拒签而来不了,但女儿现已在美国读书,没有签证问题。

后记

以上是我们在2002年初次赴美探亲时的写照。现在已是2014年,一晃时隔已12年,时过境迁,国内和美国的社会都有了新的发展和变化,国内这些年城市面貌也已大有改观了。如北京市内前几年就兴建了许多公厕,极大地方便了本地居民和外来游客。

第八节的设施一文中,我曾提及美国的厕所,在洗完手后有成卷的撕纸设备,可以方便的把手擦干净,也有烘干吹风机可吹干,同时凡是公共卫生间里都备有充足的大便纸免费使用。而这几年,在北京的首都机场及一些大的公园、宾馆等厕所里,也配备有先进的烘干机以及撕纸擦手设备了。

北京的颐和园,是著名的皇家园林,已是世界文化遗产。前些年厕所都翻修一新,并备有免费的大便纸,但当我好几次去颐和园休闲时,经常就见到厕所内有人在那里明目张胆地偷拿大便卷纸,毫无顾忌,若无旁人,而在美国是看不到这种事情发生的,这恐怕也是物质和精神文明的差距所致吧。
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