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美国留学生和学者应当充分利用NIW(国家利益豁免)申请绿卡

by nwmlaw, published: 2014-10-22 19:53 viewed: 1963 times
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作者: 新未名律师事务所 蔡律师

对很多留学生来说,在美国找工作难,办绿卡也难。这是有数据支持的: 每年从中国新来美国读博士,硕士,和其他学历的有十几万留学生,而每年毕业后取得工作签证的还不到一万(H-1B,不包括研究机构中不受配额限制的部分), 每年通过雇主支持取得绿卡的也只有不到一万(EB-2/EB-3 PERM)。 这还没有去掉从中国直接来美国工作和从中国直接申请职业移民的人占去的那一部分数字。

对个人来说,有运气因素,有实力因素,有职场关系因素。但是从统计上讲,百分之八九十的中国留学生毕业后可能无法及时取得H-1B, 也不能及时通过雇主支持的移民取得绿卡。就好像一个班里总有一半人的成绩在bottom 50%,个人努力可以改变自己的排名,而不能改变这个统计数字。

海归中国的前景呢? 中国现在每年毕业五六万博士(据说其中一半是公务员); 每年毕业五十多万硕士, 七百万本科生。 相比之下, 办绿卡, 留在美国工作生活, 对很多人还是有吸引力的。

如果没有找到理想的工作,如果雇主不支持绿卡,应该怎么办? 一个选择是通过NIW(National Interest Waiver,国家利益豁免)来申请绿卡。NIW的优点包括:
--不需要雇主支持,
--不需要花钱花时间登广告,
--不需要经过美国劳工部的劳工证(Labor Certificate/PERM)步骤, 可以自己申请;
--在本领域内可以自由换工作, 不影响绿卡进程,
--不需要在换工作以后重新申请劳工证;
--不需要证明自己在做的工作找不到合适的美国人来做(这对一些专业来说很重要)。

此外,根据目前国土安全部提出的动议(Proposed Rule to amend 8 CFR Parts 214 and 274a, DHS Docket No. USCIS-2010-0017), I-140批准(包括NIW批准)以后, 配偶如果持H-4签证, 可以通过EAD来工作。 使用EAD的工作不象H-1B那样受到种种限制, 工作机会会增加很多。我们律师事务所的客户就有一些在NIW批准以后正在等待为配偶申请EAD。

对于出生在中国大陆的申请人, NIW批准以后一般需要等待几年的排期才能递交I-485取得绿卡(如果配偶出生在其他国家,除了印度,可以不受这一限制, 这叫cross chargeability)。 但是, 从另一方面讲, NIW批准以后一般来说早晚可以取得绿卡, 在这期间可以不用担心, 可以专注于事业发展。 如果在美国工作, H-1B可以不受6年期限的限制, 一直延期到取得绿卡为止。 如果离开美国到其他国家包括中国去工作, NIW的批准仍然有效, 可以在美国以外等待排期, 等排期到了以后, 或者回到美国然后递交I-485取得绿卡, 或者在中国广州的美国领事馆办理移民签证。

这些灵活性是NIW的优点。 比如, 我们律师事务所的客户中, 有的是公派到美国的, 不能取得J-1豁免, 必须要回到中国两年时间, 或者还要处理中国的工作, 住房、财产等等; 有的将要从美国到中国去工作一段时间(或者是公司外派, 或者是因为FUNDING CUT, 或者是要担任中国大学的教职, 或者在中国开展事业,陪伴家人)。 对他们来说, NIW的排期并不是问题, 还可以成为"海归"前预留的后路。 相比之下, 有的申请人已经取得了绿卡, 但是因为各种原因又要回到中国工作一两年, 反而需要办理回美证或者用其他方式来保持绿卡。

NIW的另一个重大优点是相对比较容易批准。 无论是从统计数字, 还是从日常信息和经验, 我们都注意到申请NIW的人目前还比较少(和EB-1相比), 而批准率却不错。 我们律师事务所的客户中, 有的从中国大学本科毕业来到美国实验室做技术员(有相关文章发表); 有的只有很少文章, 不到十次引用; 有的从中国医学院毕业, 正在美国读Ph.D.; 有的从中国直接提交申请;有的在离开美国以前临时决定提出申请; 他们的申请都顺利批准了。

实际上,自从律师事务所开创一直到现在(2014年10月),若干年里, 我们为客户准备的所有NIW申请还没有一个被移民局拒绝的, 保持了100%的成功率; 我们律师事务所在更难的EB-1A杰出人才申请中也保持了非常高的批准率---2014年以来我们已经取得了超过50份EB-1A批准, 其中大部分是通过加速审理(premium processing)批准的, 很少有要求补充材料(RFE)的情况, 只有一份申请被拒绝 (Disclaimer: past results do not predict or guarantee future results)。

对于在读的留学生,刚毕业的留学生, 文章和引用还比较少的申请人, 或者因为其他情况适合申请NIW的申请人, 早日提交申请可以在队伍中早占一个位置---NIW的优先日期是申请提交的日期, 而不是批准的日期。 因此,如果申请在1月提交, 不管是3月就批准还是一直到10月才批准, 优先日期都是1月, 在绿卡排期队伍里的位置是一样的。

雇主支持的劳工证(PERM)现在需要的时间越来越长, 还经常被AUDIT(因为劳工部往往会质疑这个工作是否真的找不到符合条件的美国雇员, 或者质疑绿卡招工广告的内容), 批准起来很难(当然,如果雇主支持EB-1B, 可能是另外一个机会)。 批准以后, 如果换工作, 一般还需要把这一程序从头再来一遍。 相比之下, 取得NIW批准以后,工作上会灵活很多。

如前所述, 每一年都有十几万留学生从中国来, 这还没有包括直接从中国来的博士后、访问学者, 和他们的家属。 申请绿卡的队伍估计会越来越长。 早提交NIW就会有一个早的优先日期。 幸福不会从天降, CAREER发展等不来。

笔者自己在2001年Ph.D.毕业以前递交了NIW申请, 通过NIW取得绿卡(那时候NIW I-140 没有排期)。 此后在Georgetown University法学院法学博士毕业, 作为律师已经为数百名中国学生学者取得了NIW和EB-1的批准, 结识了在各领域各行业工作的朋友。 作为理工科Ph.D., 作为律师, 作为华人, 我希望有更多人在新大陆取得成功,实现梦想。

本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不作为具体的法律建议。欢迎来电来信询问详情。电话: 301-395-6590;网址:www.nwmlaw.com; Email:info@nwmlaw.com
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