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访谈: 从EE到IT软件工程师到跳槽startup, Frank谈美国职业进取

by JC, published: 2014-11-17 12:44 viewed: 496 times
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编者按: Frank原先从事EE的工作,做算法的。后来遭遇困境,彻底转行做软件开发了。目前要跳槽到一家startup,职业生涯更上一层楼。在美国换工作,还是关系很重要的。比如Frank换工作的时候,说"甚至没有白板coding",这说明,美国也是注重人际关系的,人脉不管在美国,在中国,都是很重要的。

另外,Frank的体会是,在公司工作要有主人翁的意识,要对自己有长期的职业前景规划。职场就是逆水行舟,不进则退。这也让我想起了这么一句话,你混日子,日子就混你。希望这篇访谈给美国职场打拼的中国人带来一些启发。

1) 简单介绍一个你的情况,是怎么找到现在的工作的?

我现在在一个刚刚IPO的IT公司做软件工程师,上市前一年半进来的。上市之后股票表现一般,而且感觉做的东西没有新意了,位置也到顶了,短期内各方面不太可能会有大的提升。所以开始动了心思换地方。

跟这个公司接触是他们的猎头先来找我。这个公司吸引我是因为:他们刚拿到一家很有名的VC的Series B,做的东西技术上很有意思(职位要求的背景比较特殊,跟我的背景正好吻合),而且公司的co-founder CTO是我以前在另一个公司的Director(我那时直接report给VP,所以他不是我的直接老板,但是我跟他打过交道,知道他是一个非常厚道的人)。

面试也特殊,主要是问概念,甚至没有白板coding,基本都答出来了。本来CTO就想要我了,但是下面的engineer坚持要测试一下,所以发给我一道大题。发现这道大题才是硬仗。不过花了几个小时还是做出来了。他们收到答案之后应该比较满意,马上发出了offer。一轮negotiation之后敲定。

2) 有什么喜欢的人生格言警句?为什么会觉得这个警句有意义?

Hellen Keller: Life is either a daring adventure, or nothing. 为什么喜欢: 生命只有一次,没有回头路,每一步都是一次冒险,生命因此而刺激(或者照流行的说法,精彩)

3) 找工作失败的经历,或者碰到的巨大的困境? 后来如何克服的?

从开始工作到现在,主要的困境有两个,一个是不在硅谷而且太太孩子喜欢这边的天气不愿意去硅谷,没有太多的好机会可挑,另一个是太太不工作,必须养家糊口,不能有闪失。

前一个困境导致丢工作之后改行,彻底进入计算机CS行业(本来是EE那边做算法的)。后一个困境导致拿到绿卡才敢开始玩startup。但是任何硬币都有两面,困境也不例外: 不在硅谷对工程师而言意味着没有太多机会,所以工程师都跑到硅谷去了,这样这边的公司在这边要找一个好的工程师也没有硅谷那么容易,如果工程师自己愿意努力,在这边还是有一些机会的。太太不工作也意味着不用为家庭分太多心,可以全副精力扑在工作上。

4) 找工作中有啥领悟到的事情?

第一,除了自身专业素质,人脉也很重要: 就像我上面说的,我跟新公司的CTO在前一个公司不是直接的上下级关系,但是打交道的过程中双方印象都比较好,这应该也是我这次换工作比较顺利的主要原因之一。

5) 学习和工作中有过的最令你自豪的事情,能说说吗?

如果是面试中间的"最令你自豪的事情",当然有很多。如果是真正的对自己的要求,说实话,远没有达到自己的目标。所以没有。

6) 有什么好书或者网上资源可以推荐的吗?

大概是研究生的时候养成的习惯,因为要看的东西太多,毕业这么多年来读了很多书,专业的投资的商业的,基本都是挑需要的读一部分,没有读完过一本书。 所以没什么可以推荐的书。网上资源,除了专业的会议期刊和论坛,英文的常去wired,reddit, economist, wsj, 中文的常去mitbbs和清华水木。要强调的是mitbbs,上面的风气是动不动开始问候对方亲人,但是去芜存菁,其实有很多一流的人才和最新的业界动态。

7) 对他人找工作的忠告

对公司要有ownership,成功的startup其实特别强调这一点 - 我是在我现在这个IPO成功的公司总结出来这一点的。

对自己的公司有ownership,不是指的傻傻的卖命,守着一个公司地老天荒,而是从公司做business的角度来思考问题,take ownership, speak out and lead whenever needed. 不管你是什么位置,这对你自己而言非常重要,因为不管你现在做什么,你最终都要做business,不管是自己做还是给别人做。好的公司也会appreciate这样的员工,好的startup更是这样,因为他们没有太多人可以替换。

如果你发现公司只是把你当螺丝钉,告诉你 this is not something you need to worry about,不要告诉自己: 那好吧,老子乐的轻松。speak out to initiate a change, or leave. 我在negotiate package的时候着重强调了take ownership的心得,他们很欣赏,很痛快的答应了我要求的数字。

另外对自己的长期职业前景应该有清楚的规划。我从EE被迫改行就是因为路子越走越窄,最后在这个城市没有了选择(其实有,但是工资太低,彻底pissed off)。现在做的这个方向是现在很火的一个方向(其实是我自己很喜欢的在学校做的方向之一,但是自认不是一流的人才,当时根本找不到工作)。

这个方向现在日新月异,然而现在公司不愿意再向前推进,照此下去估计2、3年之后出去自己就没有工业界级别的know-how拿的出手了。对我现在这样级别的工程师,没有工业界级别的know-how就意味着所有东西到顶,到50岁被开,然后回去拿8万的工资跟CS新毕业的小孩抢饭碗 - 所谓逆水行舟,不进则退。

新公司做的东西我有机会得到真正的know-how,算是技术上又上了一个台阶。所以我虽然知道新公司的风险要大得多,但是我不怕,哪怕一年之后钱烧完了或者现在的IT泡沫破裂,我也不担心没有下家。
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