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感知西雅图(四) 华人情结

by Cw, published: 2015-01-07 21:34 viewed: 429 times
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国内的人到美国探亲及旅游,对于年岁较大的人,特别是老年人,语言障碍和文化的差异是困扰人们的两大屏障。我们多次到美国探亲游玩,当然也存在这方面的问题,好在我们是经常生活在儿女和华人同胞中间,几个月下来,倒也不觉得在异地的生疏,时光好像就是瞬间即逝。

在中国生活了大半辈子,到了美国第一感觉就是到了异国他乡。映入眼帘的就是肤色不同的人群,在国内我们称之为老外的人们,在这些老外中白人当然居多,黑人也不少,还有许多墨西哥人等。这些墨西哥人大都是从事一些体力劳动,如清理垃圾、修路及房屋修缮等。

到了西雅图房屋建筑也不一样了,和其他美国地方一样,民宅几乎都是木板结构。庭院和市面上的树木花草也和国内的大不相同。人都是有乡情的,到了美国自然也习惯于和华人打交道,对中国元素恋恋不忘,习惯生活在华人中间。

在西雅图,我们大部分时间,都是在儿女家度过的。在儿女家里,当然大家都是用汉语讲话交流。住在儿女家的独立小洋房里,与北京的家比较,两者除了房屋样式和大小以及室内的设施不同外,倒也没什么异样的感觉。在女儿家时,除了小外孙子在刚从幼儿园接回家的时候嘴里往往蹦出两句美语外,平时家中自然都是中文的一统天下。

儿子家的两个大孙子都已经在当地的中学和小学就读了,他俩一口一个爷爷奶奶的叫得很亲切也很地道。但当这小哥俩自己在一块玩耍时,往往都是满嘴叽里咕噜的美语,也听不懂他们在说些什么。
不过,儿子对两个孩子的要求还是很严格的,不但要求他们会说汉语普通话,而且还要会写汉字。

在家里时,我那儿媳妇就经常教他们读写汉字,墙上挂的也是从国内买回去的汉字认读挂图,每个汉字下面有汉语拼音注音。我们和儿媳娘家都长居北京,虽祖上都是外地人,但我们在北京都几乎生活工作了一辈子,儿子和儿媳都是在北京出生并长大的,可都算得上是北京人了,特别是儿子和儿媳都说得一口标准的普通话,而且又都是研究生学历,担当一下孩子的中文家庭教师是绝对够格的。

学语言,最重要的是要有真实的语言环境,这里我不妨讲一个小插曲。有次,我那大孙子到他姑姑家吃饭,我们当时也在他姑姑家,吃完了一碗饭他还要再吃一碗饭,就叫:“还有多余的饭吗?”我一听觉得不当,马上纠正道:应该说“还有剩饭吗?”我这么一说他那小脸蛋上马上泛起了红晕,知道自己用词不当了。

我们是华人,当然外出就餐大多是喜欢到中餐馆吃饭。西雅图虽地处美国,但当地的华人也不少,市面上中餐馆也比较多。像什么“叶家园”、“老四川”中餐馆都是我们经常光顾的地方。“叶家园”中餐馆的炒菜很合胃口,价格也不贵,特别是每盘菜都盛的满满的很实惠。不像国内近年来,由于物价逐年上涨,餐馆里的菜也越来越抠门,原来都是整盘菜,可现在不论你到那个餐馆就餐,每盘的菜量都削减到了只有原来的三分之一了,偌大的一个盘子,就中间盛了那么一点点菜,也真够寒酸的。

“老四川”中餐馆的菜也做得很有特色,麻辣味胜似国内的正宗四川菜,并且同样是菜量足,价格也不贵。特别是“老四川”的糖醋鱼做得是津津有味,又好吃又实惠。不论是糖醋熘鱼片还是白菜豆腐煮鱼片,鱼片都是大鱼片制的,不带刺或很少有刺。

物以类聚、人以群分,儿子和女儿都在美国工作和生活,除工作外,他们平常接触和要好的多是国内去的华人朋友。这些朋友中的年轻人在美国读完博士或硕士毕业后,许多人都选择了来西雅图的各个公司和单位工作,像西雅图的两大信息公司“微软”和“谷歌”就有不少中国的留学生毕业后在那里从事IT行业工作。

每逢节假日外出游玩,儿女就经常带着我们并邀约这些朋友们结伴同行。隔一段时间,各个华人朋友家还常搞聚会,也就是他们常说的开party。当遇上那家要搬家时,到时候朋友们也都会鼎力相助。
  生活在西雅图,满大街都是英文标识,除了中国城里的商铺采用了中文标识。西雅图也有中国城,当然那里的标牌都是用汉语繁体字标识,对于我们这些国内去的老头老太太来说,因为从小就学的是繁体汉字,记得是到了1956年才逐步推行汉字改革,将一些繁体字改成简体字。有了繁体字的基础,那么对于无论简体字或是繁体字,识读起来自然是得心应手的。

每次买东西和下馆子,都是坐着儿女开的车上街,买完了吃完了自然由他们付钱结账,用不着我们操心,我们只管帮着搬东西。在超市购物,挑选蔬菜和水果,我们倒是能手,儿女们一般都是满足我们的爱好和需求采购。

在美国的超市及商场有一点值得称道,那就是在超市或商场门口的柜架上,经常摆放着一叠叠的各式各样的中文报纸及杂志,这些报纸杂志都是免费发放的,你可以随意拿回去看,这点在西雅图这个美国西北部的大都市也不例外。这倒为来美国探亲的华人夫妇提供了方便,在儿女们上班之后,中文报纸及杂志可以帮他们在家消遣和解闷。

不过,每次到西雅图探亲,我们除了帮儿女做饭和带孩子外,倒也不觉得寂寞,因为我们老俩口都喜欢上网,自然我们都会计算机基本操作。每次探亲,我们都自带了个人笔记本电脑,利用他们家的网络上网,速度还挺快。在笔记本电脑上看国内的新闻和电视剧非常方便,在观看北京您早电视节目时,往往还能实时看到我们在北京居家楼前的交通场景,虽身处异乡,远隔万里,在现代信息时代仿佛西雅图和北京就是零距离。
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