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留学美国,或者自己创业,解决H-1B工作签证的方法

by nwmlaw, published: 2015-12-20 23:13 viewed: 401 times
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留学美国,毕业了,怎么办工作签证留在美国? 在美国创业,怎么才能为自己公司的员工办理H-1B签证?这是大家普遍关心的问题。本文提供这方面的一些信息和经验。

我们以前写过一篇文章:现在的中国留学生,有多大几率能留在美国工作,取得绿卡。文章里面提到,2014年中国在美留学生总数达到30多万,每年毕业10万以上,而取得H-1B的数字(包括在公司工作受名额限制的,和在大学/研究机构 工作不受名额限制的)总共只有一万多,算出来就业率只有百分之十几。当然除此以外还有用OPT ,O-1签证,L-1签证,和J-1等签证工作的(此外,持J-2签证的和一些持H-4签证的也可以用EAD工作)还有不经过H-1B直接取得绿卡的,参见本专栏的其他文章。

总体说来,对于很多中国留学生来说,找到一份支持H-1B签证的工作是不容易的。另一方面,对于一些身在美国的华裔创业者,创立公司,找到合适的员工以后,怎样为他们申请H-1B签证,保持工作团队的稳定,也是一个重要的课题。双方都有办理H-1B签证的需求,但是往往担心公司规模不够大,历史不够长,文件不够全,难以成功办理H-1B。

在这方面,印度创业者和印度专业技术人员取得的成果比中国人好。印度在美国的留学生数量比中国要少很多。但是每年取得H-1B工作签证的印度人(和通过公司支持取得PERM绿卡资格批准的印度人)都大大超过中国人。在美国的印度人开设了许多consulting公司,包括IT类和其他领域,从印度请来雇员,办理H-1B签证,此后也办理绿卡,双方都收益。

根据美国移民局公布的H-1B统计数字信息,2012财政年度里移民局批准了136,890 份新的H-1B申请(申请人第一次申请H-1B)。这个数字大大超过了每年85,000的名额限制(因为有不受名额限制的H-1B那一部分),其中一共只有11,409个H-1B签证发给第一次申请H-1B的中国人。此外,移民局还批准了125,679份"continuing employment" -- 包括H-1B延期,H-1B换工作,和H-1B兼职工作。H-1B的机会在那里,需要中国留学生和来自中国的创业者共同努力,争取获得更多名额。

具体来说,公司规模不够大,历史不够长,都不影响办理H-1B签证。我们前不久刚为一家刚成立时间不长,还没有雇员(只有开设公司的那一个人)的公司成功办理了H-1B签证,让这家公司得以招收第一位雇员开始工作。此前我们也为还没有固定雇员或者雇员人数很少(五个人以下)的公司,包括还没有盈利的公司,成功办理过H-1B和O-1签证。

需要提供什么材料,经过什么手续呢?H-1B首先要向劳工部提交LCA申请,这一步一般需要一到两周。然后,在LCA批准以后,再向移民局提交I-129申请,同时提交各种证明材料和petition letter。要H-1B批准,一般需要证明公司提供的工作符合三项条件:
(1) 这是一份专业工作,需要大学本科或本科以上的学历和技能;
(2) 受益人(员工)的背景,包括所学的专业等等,符合工作的要求;
(3)公司提供的工资达到劳工部prevailing wage的要求,并且公司有足够财力支付这个工资。

对于小公司和刚成立不久的公司来说,要满足这最后一项要求,会显得难一点。因为公司可能还没有报税记录,没有audited financial statement,没有payroll record,或者还没有取得利润。这些都可以解决:公司可以提供其他财务文件和证明,提供相关商业活动的合同和文件,提供公司收到投资的证据,或者提供各种关于公司资产和收入的证明。有了这类文件,就可以帮助证明公司有能力支付员工的工资,在申请H-1B或者O-1签证的时候都可以用到。当然同时还要提交公司的其他背景信息,证明提供的是一个专业工作。

在为员工申请(EB-1B或者PERM)绿卡时,同样要提供公司的财力证明,用到的文件和上面提到的类似。根据美国政府公布的数据,在2013财政年度,一共有一万三千左右的绿卡发给了出生在中国大陆的职业移民和他们的家属。具体来说第一优先(EB-1,杰出人才)一共有6,249人拿到绿卡,第二优先(EB-2,包括NIW国家利益豁免)3,627人,第三优先一共3,229人。(此外,通过投资移民(EB-5)取得绿卡的,2013年有近七千人,2014年有近万人。) 这里包括家属的数字。具体到员工本人,2013财政年度只有三千左右通过公司支持取得PERM批准的中国人,这个数字同样比印度人少很多。

中国的经济发展远远超过印度。近年的中国留学生总数也大大超过印度留学生。但是,如前所述,中国留学生取得H-1B和绿卡的数字还远远低于印度申请人。提高这些数字需要中国留学生和创业公司的共同努力。另外,根据美国移民局的规定,包括留学生在内的申请人也可以自己创立公司,为自己申请H-1B签证。但是,这方面对公司的组织形式,商业经营,和资金/营业 要求更高,不是说简单注册一个公司就可以。需要提供比较充分的文件,也需要申请人和律师的更多准备工作。

同时,随着中国赴美留学和访问签证进一步放松,持签证在美国生活学校和工作的中国学生学者数量还会增加。如果移民法规定的每年绿卡配额不发生重大改变,排期还会长期存在。考虑到中国留学生和学者数量增加的趋势,建议读者认真考虑尽早提交或及时提交EB-1杰出人才或EB-2国家利益豁免(NIW)等移民申请。

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