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人在中国,怎样申请美国绿卡

by nwmlaw, published: 2016-06-18 21:26 viewed: 175 times
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我们律师事务所有一位客户,是中国某大学的科研人员,从来没有来过美国。他的孩子在美国读大学本科。考虑到孩子将来在美国就业和生活,这位客户决定申请美国绿卡。

我们经过几个月时间的准备,为他提交了杰出人才类别的绿卡申请(I-140),并且使用了加急处理(Premium Processing),在几天以后就得到顺利批准。这样,这位科研人员和他在美国的孩子(未满21岁)只要完成后续的简单手续(下面有详细介绍),就可以取得美国绿卡。

相比之下,投资移民目前需要超过两年的排期,需要大量资金,还要证明资金来源,缴纳几万美元的管理费,两年以后从临时绿卡转为正式绿卡还有不确定性。对于符合条件的申请人,比如科研工作者,医生,教师,企业家,艺术家,运动员,和其他有专长的人士,不论身在中国还是其他国家,申请美国杰出人才(EB-1)或者国家利益豁免(NIW)类别的绿卡可以省钱省力。

具体来说,美国作为全世界最大的移民国家,每年发放超过一百万张绿卡,给来自世界各地的移民提供永久居留。这里面有一大半是亲属移民,是美国公民和绿卡持有者为自己的父母,配偶,子女,兄弟姐妹全家(包括他们未满21岁的孩子)等等办理的。目前没有绿卡的申请人,等到有了绿卡或者成为美国公民以后也可以为自己的亲属办理。还有的是多元化抽签移民(不适用于中国人),政治庇护,难民,等等。

此外,很大一个比例是职业移民(Employment-based immigrants, EB类别)。比如,在美国的一个公司,要为雇员办绿卡,可以通过填表和刊登广告的手续,向美国劳工部证明,对于公司提供的某一职位,找不到能够符合条件的美国公民或者绿卡持有者,因此需要引入来自外国的雇员。在劳工部批准以后(这一步手续叫做PERM),公司就可以向移民局提交I-140申请,为雇员取得移民资格。根据工种要求,又分为第二优先(EB-2)和第三优先(EB-3)。

为了引进出生在外国的人才,美国移民法又规定,申请人可以不需要美国雇主支持,自己直接向美国移民局提交I-140申请。人在美国,或者在美国以外,都可以提交这样的I-140申请。其中一种叫做杰出人才(Alien of Extraordinary Ability, EB-1);另一种要求低一些,叫做国家利益豁免(National Interest Waiver, NIW),意思是免除了上一段里面提到的登广告和劳工部的步骤,因为向申请人提供绿卡符合美国国家利益。

比如说,申请人有出色的研究成果,对美国保持科研领先有利,如果登广告招来美国人工作,在研究上比不过申请人,就损害了美国的国家利益。申请人身在中国,没有美国的工作,英语不够流畅,等等,都不是障碍。只要有文件证明申请人过去取得的成果即可。我们律师事务所为身在美国以外,包括身在中国的多位申请人成功取得了杰出人才和国家利益豁免的批准。

经移民局审理批准I-140以后(这个过程从几天到几个月),即确定申请人具备移民美国的资格。接下来,只需要完成后面的文件手续,通过I-485调整身份或者通过领事处理(Consular Processing)取得移民签证,就可以拿到绿卡,成为美国合法永久居民。为什么还需要后面的手续呢?因为美国政府需要确定,绿卡申请人没有严重的犯罪记录,不是间谍,没有未治愈的几种传染病如梅毒或肺结核,过去没有长时间在美国非法居留,等等。

I-140批准以后,如果申请人身在美国,或者可以用签证来到美国,就可以在美国境内向移民局提交I-485表格,调整身份,取得绿卡。在提交I-485以后三个月左右可以取得工作许可和旅行证件(EAD/AP),然后就可以为任何雇主工作,也可以离开美国并返回,不需要签证。如果申请人身在中国,就需要在美国驻广州领事馆办理移民签证。下面我们结合最近的一个具体例子来讲一下这个移民签证的办理流程和时间表。

我们律师事务所有一位客户,是八零后的青年学者,在中国毕业取得学位,在中国某大学工作。他通过电子邮件和我们取得联系,请我们代理他的绿卡申请。经过几个月的准备,包括为申请人整理科研成果如学术论文,引用记录,为期刊和会议的审稿记录,联系同行提供推荐信,准备申请表格,等等,我们向移民局提交了他的杰出人才类别I-140申请,并且使用了加速审理。

移民局的申请费目前是580美元,加速审理费用是1,225美元(移民局的这些费用以后有可能上涨)。申请准备过程中,我们用网盘全程共享了文件,让申请人能够方便地掌握进程和材料。材料准备齐全以后,我们律师事务所打印装订和邮寄了申请包裹。申请人需要支付移民局的官费以及在申请表格上面签字。从正式着手准备到提交申请,一共不到三个月。

I-140申请提交以后几天就得到了移民局的批准通知。随后,我们协助申请人准备了移民签证的办理。在I-140申请批准以后,移民局会把申请人的材料转到美国国家签证中心 (National Visa Center, NVC)。NVC会给申请人和律师发邮件,提醒申请人或者律师在网上支付后续的领事处理费用(目前是三百多美元)。缴费以后,申请人或律师可以在网上填写提交DS-260表,然后需要邮寄个人材料如出生证明,结婚证明,无犯罪记录公证等等,到NVC的地址。

收到材料以后,NVC会安排申请人和配偶孩子一起在广州领事馆办理移民签证。取得移民签证以后,就可以入境美国取得绿卡,和以前从中国办理加拿大澳大利亚移民的程序类似。从I-140批准到取得移民签证,在没有排期的情况下,一般要半年左右时间。

综合上面的步骤,从开始办理绿卡申请,收集材料,到取得移民签证,入境美国,如果申请人没有拖延,可以在一年以内完成。这是根据我们律师事务所最近为中国申请人从头到尾办理绿卡过程做出的总结。

杰出人才需要申请人满足十项条件里面至少三项,如发表文章,对本领域的贡献,评判他人工作(如为期刊会议审稿,审定基金职称评定),得到媒体报道,获奖,加入专业协会,成果得到应用,等等。如果申请人不符合杰出人才的条件,还可以考虑国家利益豁免(NIW)类别的绿卡申请,需要有排期(排期日期每个月都会由美国国务院和移民局公布)。

这两类绿卡申请虽然属于职业移民,但是不需要由雇主为申请人提交,不需要已经在美国有工作或者工作OFFER,不需要有美国的工作经验或研究经历,也不需要有美国的住址。申请人(petitioner)自己同时是受益人(beneficiary)。此外,申请人还需要表明有意愿将来在美国继续从事本领域的工作或研究。

除了从中国直接提交申请的,我们也有一些客户是刚从中国抵达美国以后不久,或者即将从美国到中国工作的。他们的共同点是很多申请材料是中文的。怎么处理这种情况? 很多中文论文已经有英文的摘要,中国知网和万方数据等查询文章和引用的数据库也有英文的界面。中国专利局也有英文的查询系统。此外,一些获奖证书,毕业文凭等文件可以在中国办理中英文双语公证,也可以办理比较正式的翻译。

很多人提交绿卡申请的一个考虑是为孩子在美国发展。如果提交申请时孩子还不满21周岁,可以和父母一起取得绿卡。如果孩子年龄已经接近21周岁,父母要注意及时提交申请:根据美国的“子女身份保护法”(Child Status Protection Act),对于杰出人才类申请,只要申请在孩子21周岁以前得到批准,就“冻结”了子女的年龄: 即使在此后的申请过程中子女超过了21周岁,也没有关系。比如说,王先生在中国,孩子在美国上大学,王先生赶在孩子超龄以前提交了杰出人才申请。批准以后,王先生和孩子可以一起办理移民签证取得绿卡。

对于国家利益豁免类别需要排期的I-140申请,只要申请在排期到了的时候提交,I-140申请pending的几个月时间还可以从子女的真实年龄中减去: 举例来说,张先生的孩子目前在中国上中学。考虑到孩子未来的规划,张先生向美国移民局提交了NIW I-140申请,申请在6个月以后得到美国移民局批准。然后又过了几年,张先生的排期到了。这时候张博士的一个孩子还未满21岁,没有问题;另一个孩子年龄是21岁零3个月。张先生的NIW I-140申请在移民局处理的6个月可以从这个孩子的实际年龄中减去。因此,两个孩子可以都作为21岁以下的子女和张先生一起办理绿卡手续。

美国的移民来自世界各地,其中,中国是最大的移民来源国之一。每年都有七八万来自中国大陆的申请人在美国取得绿卡。这个数字并不算少----一些中年人可能还记得,在他们年轻的时候,中国大学的录取人数也不比这多多少。1979年到1981年,每年高考录取28万人左右,三年累计报考人数超过一千万。

而现在每年光是985高校就录取近20万人,每年毕业700万大学生,每年新到美国的中国留学生有十几万。考虑到申请人数量增加的趋势,建议读者认真考虑尽早提交或及时提交移民申请。符合美国绿卡申请条件的人,不管身在美国,中国,还是其他国家,都可以考虑提交杰出人才或者国家利益豁免申请,为自己和全家取得绿卡。

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