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(连载六)前事不忘 – 律师详谈从美国排华法案到今天的百年风云

by nwmlaw, published: 2016-10-10 09:56 viewed: 1031 times
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本系列连载的美国华人历史全部文章,请看目录:
http://www.jiansnet.com/topic/27473/hundred-years-chinese-in-usa

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来一点正能量吧。你也许听说过“王清福”这个名字,也许没有。我们今天讲一些他的事迹。“美籍华人(Chinese American)”这个英文词就是由他首先使用的。

王清福1847年出生在山东即墨,因为战乱或者家族矛盾而家道中落,在1860年随父亲流落到芝罘(烟台),在那里遇到美国传教士Rev. J. Landrum Holmes和他的妻子。传教士不久以后遇刺身亡。王清福在教会的照顾下转到登州(蓬莱)学习,20岁时受洗礼,随传教士的妻子到美国,于1868年进入华盛顿DC的一所大学预科(后来并入乔治华盛顿大学)学习。

然后转到宾夕法尼亚州的一所大学,1870年“海归”到中国,次年在登州和学校里的一位女同学刘雨山结婚,先后在政府部门和商业机构做翻译等工作。1873年,他因为卷入反清活动而抛妻弃子逃离中国(25年以后重逢),次年加入美国籍。

如果故事到这里就截止,那就是一个简单的在中国学英语,成为留学生,在美国定居的人生,和后世的许多故事差不多。但是王清福选择成为社会活动家,办报纸,创建社会团体和政治团体,开集会,反击对整个美国社会从政府到民间对华人的攻击和排斥,宣扬中国文明和中国文化,成为美国华人在争取平等权利过程中的组织者和领导者,被后世称为是华人的马丁路德金。

值得一提的是,王清福有出众的勇气。在他的民权活动生涯中,曾经遭到刺杀威胁,绑架威胁;曾经被告上法庭,曾经被诬陷违反选民登记法;曾经因为他批评当时基督教的文章而受到广泛攻击;而他没有退缩。

一个广为人知的故事是,1883年,当鼓吹排华的Denis Kearney(见上一节,此人曾经在东部大城市演讲排华,受到热烈支持)来到纽约活动的时候,36岁的王清福向他提出决斗要求,对记者说可以任由对方选择武器:(华人的)筷子,(爱尔兰)土豆,或者克虏伯手枪。对方没敢接受。

1883年,排华法案通过的第二年,王清福在纽约创建中文报纸《美华时报》(相关图片显示的名字是《华洋新报》,或系后来改名)。报纸的英文名字叫The Chinese American. 这是“Chinese American”这个词第一次被使用,替代以前使用的“苦力”(coolie)等贬义词。这也是美国东部的第一份中文报纸。

1884年是大选年,王清福在纽约组织了五十多位有选举资格的美籍华人,开会发起成立华人参政组织。但是,1882年排华法案禁止华人取得美国籍,限制了数以万计的华人。在此以前已经成为美国公民能投票的华人寥寥无几。就是王清福自己,虽然有入籍证书,也仍然在1891年和1898年两次被拒绝发给美国护照。

其他华人遇到的待遇只有比他更糟。1898年,王清福到海外为同年举行的美国奥马哈(Omaha)世博会组织代表团,在香港向美国领事馆申请护照,依据的是他在1874年加入美国籍的证书,由密歇根州法院颁发。美国领事在一度发给王清福护照以后,又根据国务院的命令取消,理由是“不应当发美国护照给1882年以前入籍的华人”。前面提到,1882年以后华人又不能入籍。其结果,就是没有华人,包括在美国居住和入籍多年的华人,能够在排华法案收紧以后获得美国护照。

1892年,美国国会通过法律,把排华法案延期10年,并且加紧限制,要求所有华人(不仅是华工)登记取得居住证书(对其他各族裔没有要求) 。这个证书需要有两个白人证人证明华人是合法居住的才可以,华人的证明不算数。

美国政府不需要向法庭证明华人是非法居留才能递解他们出境,举证的责任在于华人----任何华工(如果你作为华人不能证明自己不是华工,那你就是华工,有这样的案例),如果不能找到白人证明自己的身份,从政府领到证书(“证明你妈是你妈”)。就算是非法的,可以被捕(不准保释),被强迫做苦工一年,然后被驱逐出境。

在此前的排华法案里面被“豁免”的高等华人呢?他们也要象华工一样申请居住证书吗?是的,也一样需要。用提出新法案的加州民主党参议员Geary的话来说,“辨认中国佬是不可能的”。

王清福发起成立了Chinese Equal Rights League。该组织有两百华人和上千白人支持者参加发表的会议,提出请求(Appeal),向全美国人民呼吁取消排华法案。这个Appeal写得很不错,提到根据移民的来源国而歧视违背了 普通法系的法律原则, 提到美国政府对人权有不动摇的热爱, 提到美国是华侨多年居住的家园,还提到“We, therefore, appeal for an equal chance in the race of life in this our adopted home…Our motto is: Character and fitness should be the requirements of all who are desirous of becoming citizens of the American Republic.” 生而平等,不分种族,这是把王清福和后世的马丁路德金相比较的依据之一。

收到的反响是什么呢?纽约时报发表报道说“这些(开会的)蒙古人种穿得一本正经的(All the Mongolians wore American clothes)”,并发表社论说:华人平权联盟要求废除排华法案是不合时宜的,因为公众还在关注着把undesirable alien elements从我们中间去掉(这个词也用得很微妙,可以是指华人不招人喜欢的地方,也可以指华人群体,可进可退)。 新的排华法案是不必要地严格,有旧的就够用了。可是即使只是改变新法(保留旧法)目前也是不会被考虑的。住在美国的华人想要公民权是 asking too much,应当把目标放低一些,表达得更缓和一些。

这是相对来说比较温和比较自由化的东部主流媒体纽约时报对华人组织appeal的回应。西部排华保守地区的立场就不言而喻了。经常看到有人为一些事情提出要在网上签名请愿(appeal),其中有些事情是应当的;有些,希望先学习一下王清福的文笔和经历吧。

另外一件王清福的事迹,是当时有人指控纽约Chinatown的中国商店出售猫肉和老鼠肉。王清福提出,悬赏500美元,看是否有人能证明(在美国的)华人吃猫肉和老鼠肉。结果没有人能够领赏。因为这个事件,王清福写文章到美国报纸介绍中国饮食。

一百多年过去,2007年,纽约一个电视台(的华裔主播)报道说中餐馆外面食品里面发现有大块的老鼠肉,给中餐业者造成恶劣影响。上千华人因此集会抗议电视台丑化中餐馆。纽约市卫生局在事后的检查中没有发现有老鼠。后来,因为电视台(未经测验证实就)报道此事的记者Chris Glorioso获得艾美奖提名(他一共获得七次Emmy Award),又有华人组织集会抗议。此后没听到有下文。英文书籍提到:The station again refused to apologize. In a few weeks, the angry protesting voices of the Chinese quieted down.

除了上面提到的,王清福还参与了很多在美国和加拿大的华人民权活动。1893年他在美国国会作证(是华人中第一人),面对国会议员包括提出排华新法的加州参议员Geary,为取消排华法案努力。由于他的奋斗,也由于华人社区的抗争,美国政府略微修改了最初的登记证书要求,延长了规定的注册时间。

同年他在芝加哥创办了又一份中文报纸。1896年他参与组建美国自由党,同年写信给孙中山表示支持他在美国活动,并且有可能在芝加哥会见了孙中山。1898年,王清福回到山东家乡,见到了离别25年的孩子,其后不久在威海病逝。

当时中日甲午战争刚结束,俄国凭“三国干涉还辽”之功抢占旅顺,威海从那一年开始成为英国租借地,这可能是王清福能够不顾清朝抓捕的危险还乡的原因之一。从另一方面,看到故国沉沦,国事日非;在新邦的多年努力又没有进展,他应当是壮志未酬而离世的。

王清福少年时家境尚好,他应当接受过比较好的中式教育,包括后来在传教士照顾下的教育。到美国以后,他称自己为孔教(儒教)在美国的传教士,曾经在美国尝试建立中文学校,中国剧院,和孔夫子庙。面对当时主流媒体根据华人的一些陋习展开的抹黑描述,王清福不是选择和“低等”的华人劳工切割,而是投稿报纸,大力宣传,中国是古老的文明国家,中国人在历史上有许多发明和贡献;所谓“不信神”的中国人有传承下来的道德律令,有儒教和佛教等文化传统。

美国作家根据王清福的生平写成传记:The First Chinese American: The Remarkable Life of Wong Chin Foo,在Amazon有售,至今只有11次customer reviews. 前面提到,同时代的黑人活动领袖已经是尽人皆知,即将取代美国总统印到20美元的钞票上了。华人家长在给孩子树立role model,讲解少数族裔争取民权的斗争时,除了大家熟知的那几位,也应当考虑讲述王清福的故事,让孩子知道,这样的美籍华人先驱不会被遗忘。

王清福创建的第一份中文报纸叫什么名字?前面已经有两种不同说法,《美华时报》和《华洋新报》。另有资料说,叫《华美新报》。王清福家道中落,是因为战火(山东没有直接被太平军攻打,除了短暂的北伐部队),还是因为家族纠纷?对待本族群的前辈英雄,历史事迹,还是应当认真一点。

萨苏在收集抗战资料时,对比中方和日方文件,似乎有过这种感受。笔者在写作这一系列简单的网文(难以和正式学术作品相比)的过程中,查阅了一些中英文材料,对于可靠的直接采用,对于其他则列出各种信息参考,并会继续核实。

前面介绍了排华法案的时代背景,社会基础,冲突缘起,和立法斗争。后面的连载文章将继续介绍排华立法的演变,美国各级法院,包括最高法院,对华人抗争的判决,包括对案例和故事的说明。现有的网上中文资料对于排华法案和浪潮的事实有一些描述,但是少有从案例角度具体解释排华法案对华人个体和群体影响的,最多只是简述事实和结论。作为在美国留学和工作生活的华人,作为移民律师,笔者希望在这方面更多有所增补。

本文由新未名律师事务所蔡律师提供,for information and communication purposes only. 蔡律师的联系方式是:
电话: 301-395-6590;网址:www.nwmlaw.com; Email:info@nwmlaw.com

全部连载文章,请看:
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