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(连载八)前事不忘 – 律师详谈从美国排华法案到今天的百年风云

by nwmlaw, published: 2016-10-12 11:23 viewed: 538 times
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本系列连载的美国华人历史全部文章,请看目录:
http://www.jiansnet.com/topic/27473/hundred-years-chinese-in-usa

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你去纽约看过自由女神像吗?即使没有,如果你收到过移民局对于申请的批准书(包括学生实习,转签证身份等等申请),可以看到那上面也有自由女神火炬的图案。自由女神是美国的一个象征,尤其是对于移民。新版美国绿卡上面的背景就是自由女神头像。

自由女神是法国送给美国的礼物,代表自由精神。当初,为了筹款建造自由女神(包括底座,安装等等),美国女诗人 Emma Lazarus在1883年写下了著名的商籁体(Sonnet)十四行诗:Give me your tired, your poor, Your huddled masses yearning to breathe free, The wretched refuse of your teeming shore. Send these, the homeless, tempest-tost to me, I lift my lamp beside the golden door! 给我你那疲乏的,穷困的,渴求自由呼吸的大众!让我高举明灯(照他们进门)! 1886年自由女神落成的时候,这首诗的全文被镶嵌在自由女神的底座上。

就在那几年时间里,从1882年的排华法案开始,美国国会通过了一系列越来越苛刻的排华法规。1884年的修正案规定只要是华人,不管从哪个国家来,都要受到限制。1888年的Scott Act禁止当时不在美国的华工(数量高达两三万人,很多是因为失去工作或者受到威胁而持美国政府颁发的返美证离开的)返回美国,并规定从此以后华工(即使已经在美国居住多年)一旦离开美国到中国探亲就不许返回。

1892年的Geary Act要求美国华人申请专门的居住许可证,并且要有两个白人作证才能颁发,如果没有证,抓住了就要做苦工一年然后驱逐出境。1902年排华法案再度延期10年,并且扩大到美国新取得的领地夏威夷和菲律宾。

1904年排华法案被设为永久。时至今日,美国法典第8卷第7章还保留有Exclusion of Chinese的章节题目,是排华法案的遗留痕迹。在同一时期,美国最高法院也相继做出了一系列维护排华法案,不利于华人的判决。相比之下,自由女神的象征,和著名的诗句,显得有些讽刺。

1886年10月,美国总统克利夫兰(Grover Cleveland)为自由女神像揭幕。他宣告:“We will not forget that liberty here made her home… a stream of light shall pierce the darkness of ignorance and man’s oppression”。两年以后,1888年10月,克利夫兰签署禁止华工返回美国的Scott Act成为法律,此前他推动国会通过了这一立法。

驱逐了华人以后,美国加速引入欧洲移民。1892年,美国政府在距离自由女神像只有300米的埃利斯岛设立入境检查处,在此后的几十年里,经过这个岛进入美国的移民数量达到一千多万人,其中大多数来自东欧和南欧,华人几乎是一个也没有。

20世纪最初的十来年里,就有七百多万移民进入美国,达到当时美国人口的百分之十。有报道说,在移民高峰的1907年,有时一天就有超过一万名移民经过埃利斯岛进入美国(就在同一时期,美国把排华法案设为永久生效,并且通过了其他限制亚洲移民的法规)。

这些人从欧洲登船时,很多人连护照都没有,也不会说英语,在埃利斯岛(现在修建了移民博物馆)经过移民官几小时的检查就可以通过关卡进入美国,成为正式的美国居民(相当于今天的绿卡持有者)。据估计,今天的美国公民里面,有至少三分之一是从埃利斯岛进入美国的移民的后代。

能吸引到这么多移民当然是好事。只是,这也证明,所谓华人来得太多,造成失业,无处安置,无法管理,影响到社会秩序,等等,完全是借口。看看上面的数字,想一想,如果没有排华法案,今天美国会有多少华人?

即使在今天,华人移民仍然受到绿卡和工作签证配额的种种限制(相对华人人数,绿卡配额数量很少,造成较长的排期等待。其他很多国家的人可以申请多元化抽签移民到美国,出生在中国大陆的人没有这种机会。相对于中国留学生和学者的数量,H-1B工作签证的名额也很少)。还有主流媒体宣称,亚洲人是移民的主力,任何限制移民的政策如果不考虑亚洲人都没有用(该报道刻意混淆合法与非法移民)。

人嘴两张皮,什么都能说出道理来。这一点,上面我们已经看到了,在下文里面还会讨论到。比如,美国南北战争以前,南方的奴隶主就很委屈:我们的黑人奴隶本来好好的。他们是我们的财产。难道我们不想照顾好自己的财产吗?

你们拿奴隶制说事,鼓动奴隶们闹事,逃跑,破坏了多年以来的传统。你们不知道尊重私有财产吗?他们本来在非洲也是受苦,我们把他们接出来当奴隶,让他们接触文明,灵魂有了得到拯救的机会,这是大善事呀。

类似地,支持排华的人也可以宣称,过去华人固然为美国修了铁路(并且付出巨大伤亡),开矿洗衣打鱼做饭干了其他工作,但是美国也为这些华人提供了工作机会和饭碗啊,要不然他们只能在人口过剩的家乡忍饥挨饿,哪能出洋接触到文明。大家两不相欠。现在活儿干完了,你们华人哪儿来还回哪儿去。

1868年,需要华工的时候,美国推动中国签署的美中蒲安臣条约 (Burlingame Treaty) 说:人有与生俱来,不可剥夺的选择住处和国家的权利,劳工自由流动达成互利( inherent and inalienable right of man to change his home and allegiance, and…the mutual advantage of free migration)。十几年后,新的条约和排华法案忽然发现:the coming of Chinese laborers to this country endangers the good order.

强词夺理者固然可恶,华人在争取权利时也应当注意方法。很多时候,抗议搞得有始无终,诉求显得模糊不清。被冒犯了,要求道歉。这次道歉了,下次又发生了;或者今天这家媒体坚持不道歉,明天另一家公司又换个办法来,你怎么办?从二十年前1996年奥运会的时候对解说的抗议,直到今天,二十年了,这方面没有看到多少进步----除了内部不团结,立场不一致(政治立场,背景,观点,想法等等),或者参与程度不高以外,在表达方面也需要改进。

举个例子吧:2001年前后,小布什刚就任总统的时候,美国的亚裔群体组成联合代表团,访问白宫。代表团专门向总统提到,这一届内阁任命了赵小兰担任劳工部长,日本裔的诺曼峰田担任运输部长,为此向总统特别致谢。

小布什总统,这位被很多人认为智商不是那么出众的领导,当时就指出,他任命部长是要看个人的能力才干和资格,与他们的族裔没有关系。亚裔团体无言以对,也许是没有料想到会得到这样的回答,也许是要给总统面子。这一番对话(我是在中文报纸上读到的),显得亚裔团体有些自私猥琐,仿佛曾经多年被压制的亚裔反而是只重肤色不重人的利己主义者。

其实,亚裔代表完全可以回答,看个人能力才干是正确的,亚裔在各专业领域的人才占了多少多少的比例,有各种学位获得者的数字作为证据,早就应当在美国政府里面有相应的代表,为包括亚裔在内的美国民众服务;联邦政府应当在这方面做出表率,现在是一个好的开端,等等。

一般认为,自由女神不但是美国及其所代表的自由精神的象征,还是欢迎全世界移民的象征。 这里的“全世界移民”,在排华的年代,包括你我这样的华人吗? 自由女神像右手高举的火炬非常明显。她的脚下,很多人没有注意到的,还有断裂的锁链,代表摆脱束缚获得自由。遗憾的是,就在自由女神像被设计制造安装揭幕,开始成为美国象征的年代,数以十万计的华人在这片移民国家的土地上遭受到从政府到民众的各种排斥,限制,丑化,和攻击。有的材料提到,在排华年代,在加州等地,针对华人的骚扰,抢劫,殴打,和欺凌是那么多,以至于各种报纸都懒得报道了。

本文由新未名律师事务所蔡律师提供,for information and communication purposes only. 蔡律师的联系方式:
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