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(连载十一)前事不忘 – 律师详谈从美国排华法案到今天的百年风云

by nwmlaw, published: 2016-10-15 11:29 viewed: 400 times
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本系列连载的美国华人历史全部文章,请看目录:
http://www.jiansnet.com/topic/27473/hundred-years-chinese-in-usa

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有一个在美国华人圈里比较有名的BBS网站,有很多海外高学历的人泡着。网站的一个重要项目是全球华人(男女)交友。在网站最热门的版面,很多高学历的男性谈政治,谈女人,没有女人谈就更加热衷谈政治。有一位被大家尊称为“老邱”的网友,经常发表各种生活经验和独到见解,自夸做事又快又好;几次回国找老婆,找不到。

找不到老婆的不止他一个。当年,每年有数以万计的华工进入美国,可是其中竟然只有百分之五左右的女子。百分之九十以上的华工每天的生活就是做苦工,冒着生命危险做苦工(比如为了修铁路在悬崖上打孔放炸药,在矿洞和隧道里挖掘),没完没了地做工,月复一月地做工。然后,偶有闲暇,就孤独一个人待着;或者,在这种枯寂乏味的环境下,去赌博,抽大烟,嫖娼。

早在1875年,排华法案通过的七年以前,美国国会就通过了由共和党众议员提出的Page Act of 1875, 限制中国女子入境美国。这个法律的理论目标是限制人口买卖,禁止被骗被绑失去人身自由的“中国,日本,和其他东方国家的臣民”进入美国,防止蛇头走私人口然后操纵男人做苦力女人卖淫。但是,在执行中,这个法律给中国女子设立了远远超过男性华工的障碍,大大加剧了华工里面男女性别的不平衡。结果呢,绝大多数的美国华工是单身男子,卖淫嫖娼反而更加普遍。

那个年代,中国女子到美国的本来就少----淘金,采矿,修铁路的工作,不适合女性,到中国招工的人也不会去招。坐海船几个月远涉重洋,住在拥挤的统舱,更是不便。很多中国女子是小脚,比男性华工的教育程度和社会经验更少。男人闯花旗国可以淘金谋生,攒钱回乡,买地娶亲。女人去干什么呢?

于是,坐船出洋的女人,集中在这样几类:在美国站住脚跟有固定工作的华工的妻子(有的是出洋前娶得,有的是从海外回乡探亲时娶的),跟随丈夫到美国;有钱有势的华商或者头面人物的家眷(很多是妾,正妻要守妇道在家里主持家务);为华工群体做饭洗衣缝补打扫的仆妇佣妇;还有,无须讳言,漂洋过海讨生活的妓女。

当时美国西部是冒险家的乐园,整体上男多女少,妓女比较普遍。但是,亚洲女性因为容易辨认,尤其成为众矢之的。男女极度不平衡的环境造成性病传播,反过来又败坏了华工男女整体的名声。此外,华人是生活在旧大陆上面几千年的古老民族,是各种流行疾病的幸存者,让白人担心华人身上携带的各种病菌会威胁到他们(用放大镜找细节的话,这个不是完全没有根据,比如SARS和禽流感)。

American Medical Association(有的读者,尤其是医生护士,也许和这个组织打过交道)宣称,华人身上有特殊细菌(当时还不知道有一种微生物叫病毒),华人对此免疫,可是白人接触到就要死。

这种心理,与白人和印第安人之间的形势正好反过来。印第安人在新大陆上与世隔绝,遇到欧洲人带来的种种流行病,大量死去。一些殖民者还充分利用知识不对称,增送带有病菌的毯子给美洲土著,造成的致命瘟疫让巫师萨满再怎么跳神也束手无策。殖民者威胁印第安人说:白人很多,而且以后会更多。等到遇到了来自东方,人口众多,有一些抗病能力的族群,反应则是厌恶和恐惧。美国最高法院大法官在判决书里对“上百万华人入侵,毁坏我们的文明”的描写,只不过是体现了当时一种普遍的心态。

留男不留女,不管是有意的还是无心的,其结果是成功地把美国华工群体变成了集中劳动交税,很少成家立业的机器。提到华工,你想到的是什么样的画面?多半是一个或者一群青壮年男子,正在干活,枯坐,或者拥挤在一起,没有女人和孩子。等到经过了年复一年的劳作,就孤独终老,自然凋零。

前面提到,华工孤身在美,不等于在家乡没有娶妻。有一些妻子试图克服艰险远涉重洋到美国,却遇到比男性华工苛刻得多的检查。女子想去美国,先要向香港领事馆申请,要回答各种刁钻的问题,要经过对她娘家和夫家的审查,要有各种文件,还要照相以便在入境时对比(这些手续对男性华工基本用不着,身体没病能干活儿就行了)。即便经过了这样的严格审查,等到坐船抵达美国口岸,还是有可能有一半的中国女子不被允许入境。面对这样的手续和前景,很多女人更不愿意来了。能够冲破重重阻碍最终定居华埠的,都是意志坚强的国女。

每年有上万男性华工来到美国,女性只有寥寥一二百,二三百。这个Page Act of 1875, 比后来的其他排华法案对华人社区的影响更大更深远。和其他种族通婚在当时几乎是不可能的。后来有华人从美国到墨西哥生活,娶了当地女子,结果遇到墨西哥排华又有很多人被迫逃走。

直到前几年,我们知道,有的单身女子不容易获得到美国的签证。有的留学生或者访问学者的配偶不容易拿到签证。本文的读者可能多是社会精英,没有遇到过这些问题,但是总听说过周围的人有过这类遭遇吧。还有那些在餐馆打工没有身份的人呢?他们怎么家庭团聚?“嗯,谁叫他们不走正式渠道来美国呢。听说他们攒几年钱就有办法。反正他们能吃苦。传说中比我们过得滋润多啦。”这种态度的人,有的转过来又抱怨华人不团结。

应当承认,那个年代的美国华人社区,有从清朝末年的故土带来的缺点。有走私人口和违禁品(如鸦片),强迫奴役(尤其是对妇女),内部私刑,敲诈勒索(包括强索会费),不受规矩,不讲卫生和公德,等等问题。但是,从资料里没有看到什么华工对外犯罪,尤其是恶性犯罪的案例(可能有一些头面人物和帮会有对内强迫奴役强迫卖淫人身拘禁)。外人看华工不顺眼,无非是因为,他觉得,华工看着就不顺眼。

加州最高法院在1854年的判决书里面认定:中国人不守法,爱私斗The Chinese recognize no laws except through necessity, brought with them their prejudices and national feuds, in which they indulged in open violation of law. 中国人是 a race of people whom nature has marked as inferior (劣等的), and who are incapable of progress or intellectual development beyond a certain point (在智力发展上有限制的)。这是加州法院禁止华人作证时使用的借口。

看了前面(连载七)美国最高法院在1857年对黑人的评论,再看上面这些文字,也不足为奇了。这可是在华工大举进入美国之初就出现的言论。不是小报记者或者失业的白人劳工的煽动,而是在华人最多的加州,最高法院正式的判决书。和这相比,现在的歧视言论又算得了什么----不是说现在的歧视可以接受,而是请大家看到这些年来的进步,增强信心,不要被歧视言论困扰。感受一下美国华人先辈曾经走过的路途,让我们的后辈生活在一个更好的环境里。

这个判决是1854年,People v. Hall,白人被告被控告杀死华人矿工,在下级法院被判处死刑,依据的是其他华人的证词。被告上诉说,以前不让黑人,黑白混血种人,和印第安人在法庭作证反对白人,现在华人也应当被加到这个不被法庭接受的名单上。加州最高法院表示同意,从此确立不让华人作证的规矩。如果白人杀死华人怎么办呢?哦,如果当场有别的白人正好看到,良心发现,出来作证,罪犯还是有可能得到惩罚的。你猜,此后,在金矿,煤矿,其他地方,发生的冲突和骚乱都是什么结局?

此后二三十年,面对这种公开羞辱和歧视,华工还是源源不断地涌入美国。考虑到当时中国的战乱和饥荒,为了生计,无可厚非。倒是庙堂之上的官员们,饱读诗书,对外面的世界一无所知,尸位素餐。如果清政府了解到这些事态,在1868年和1880年的条约谈判时会不会有些作为?这个法庭不接受华人作证的事情,比火烧圆明园早六年,比日本明治维新早十几年。如果早知道别人是怎么看待中国人的,即便是这样负面的信息,总该有些警醒作用吧。有人沉睡在“天朝上国”的迷梦里,不到刀剑加身不愿意醒来。

来一些正能量吧:同一个加州最高法院,现在的七位大法官里面,有两位是华人,其中一位耶鲁法学院毕业的Goodwin Liu是1970年出生的,大概比很多读者年纪小或者差不多。他本科是斯坦福大学生物系毕业的(一些读者是不是能够找到更多共同点),是罗斯奖学金获得者,曾经在伯克利做教授,可以算是华人对于出生在美国的子女的理想榜样(他的父母是从台湾移民美国的医生)。

另一位,Ming Chin,1942年出生在俄勒冈州的华人移民家庭,是八个兄弟姐妹中最小的一个,在家庭经营的农场长大做工,符合传统华侨后代的形象。一百多年过去,“劣等的”美国华人改变了自己的命运和地位。再过十几年,几十年,会怎样?这要看读者你,和你的子女,的作为。

本文由新未名律师事务所蔡律师提供,for information and communication purposes only. 蔡律师的联系方式:
电话: 301-395-6590;网址:www.nwmlaw.com; Email:info@nwmlaw.com

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