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PP, or Not PP, 继续谈美国EB-1绿卡申请的加急

by nwmlaw, published: 2017-03-04 15:41 viewed: 237 times
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上一节讲了美国移民局(USCIS)在2017年3月初突然宣布,停止H-1B的加急处理(Premium Processing或者简称PP)一段时间(最长可能六个月)。这一节继续讲PP问题,尤其是EB-1绿卡的加急申请。

H-1B的PP停了,会不会影响到其他类别的PP申请呢?网上流传着一段著名的话:“起初他们抓犹太人,我没有出声。。。然后他们抓工会骨干,抓天主教徒,我没有出声。。。最后他们来抓我。。。”这是一个德国牧师写的诗,刻在美国波士顿的纪念碑上,在华盛顿DC的大屠杀博物馆里面也有。

中国地大物博,人口众多,历史悠久,类似的表达早在两千多年前的《韩非子》里面就有了:当年,商纣王开始使用象牙筷子,箕子看到了,就觉得要亡国了:因为下一步纣王就要开始用犀角杯,吃山珍海味,造酒池肉林。

这种表达方式,中文叫“见微知著”,英文叫“Slippery Slope”。用于论证,是有逻辑上和法律上的争议的,要看具体情况。比如有人编的笑话:警察今天开始抓无驾照非法开车的人,如果我们不反对,明天就要抓有驾照合法开车的了。

回到我们的话题。如上一节提到,H-1B暂停PP,反映了移民局在操作层面的变化,或许还有在审理方式和尺度方面的变化。那么,影响所至,EB-1的PP政策会发生变化吗?具体来说,我自己的EB-1申请是否可以用PP?是否应当用PP?用了PP和不用有多大区别?有多大把握批准?几天能批准?

有的问题只有移民局能回答,只有根据具体的CASE情况才能回答。下面我们讲一些我们律师事务所的经验和一般建议。

首先是钱的问题。PP的费用是1225美元。此前曾经是1000美元,在2010年11月移民局涨价时,和其他收费比如I-140,I-485,I-129等等的费用一起调涨,到目前的价格。值得注意的是,在2016年12月,移民局时隔六年再度涨价的时候,其他各项主要收费都涨了,而PP的费用没有涨,还是1225美元。

这是因为移民局学雷锋吗?大概不是。反过来,这倒有可能说明移民局不喜欢PP申请,在考虑减少,暂停,直到终止PP这一选项。因为PP对于移民局来说是一个负担,需要在15天以内审理申请做出决定。时间紧,就有可能来不及,就有可能出错,就有可能造成各种问题,包括移民局使用模板RFE来简单打发申请人。

让我们先看一看PP的适用范围有哪些:美国移民局每天收到各种申请,包括绿卡的I-485,入籍的N-400,各种转换签证身份的I-539,申请各种EAD工作许可的I-765,亲属移民的I-130,投资移民的I-526和I-829,J-1豁免的I-612,政治庇护的I-589,回美证的I-131,如此等等。以上提到的这些申请,所有这些,是移民局日常办理的主要业务,它们都不能使用PP。对,都不能!

那么。什么申请能使用PP呢?只有一部分的I-140职业移民申请,和一部分的I-129工作签证申请。看出名堂来了吗?职业移民,工作签证,这个PP的选项,本意应当是为了雇主的便利,让公司或者大学(作为Petitioner)能够尽快知道申请结果,以便安排员工开始工作或者确定员工可以长期工作。其他申请人,比如亲属移民,转签证身份,政治庇护等等,移民局不着急审理批准,慢慢等着吧。

为什么H-1B的I-129申请(曾经)可以用PP呢?为什么EB-2(非NIW)和EB-3的I-140申请可以用PP呢?除了雇主需要知道结果,另一方面,是劳工部已经对于这些申请先审了一道。H-1B需要向劳工部提交LCA。EB-2和EB-3需要向劳工部提交PERM。考虑到劳工部已经把了关,又已经耗费了时间,移民局需要做的审理工作相应地简单一点,在审理时间上可以通融,允许PP。

那么,为什么NIW,EB-1C跨国公司经理,和投资移民又不能用PP呢?因为这些申请没有经过劳工部,移民局处理起来又比较复杂,责任重大----需要核实申请人的背景,资格,各种申请文件。因为一旦批准了就等于申请人可以取得绿卡(下面只需要I-485或者Consular Processing的手续,一般都会批准)。

H-1B过去可以用PP,现在又暂停了。说明移民局对于PP这种在几天内审查做出决定的方式是比较慎重的。如果面临巨大的Case Volume,没有充分时间来审理,那么哪怕是H-1B这种短期的临时性的工作签证都不能用PP,更不要说绿卡申请了。

那么问题来了。为什么NIW不能用PP,而EB-1A和EB-1B反倒能够用PP呢?这里面区别在哪里?笔者只能讲自己的见解,不能代表移民局。我的意见是:

第一,这是移民局考虑平衡各种需求的结果,有它自己的道理,虽然从外界看来没有什么明显道理:实际上,这个PP的政策不是自古以来就有的,是在2001年才设立的,最初是为了便利申请人,减少CASE积压。在2007年,因为排期乌龙事件,移民局取消了所有I-140申请的PP选项,一直到两年以后的2009年才恢复。

设立或者恢复PP,可以说是为了缓解CASE积压,增加效率;取消或者暂停PP,可以说是为了能有时间充分地慎重地审理CASE,或者说是为了缓解Regular Non-PP CASE的积压。反正横竖都是他的理。回顾PP的历史,可以想见,如果以后I-140的一些申请类别暂停PP,也是完全可能的。(顺便说一下,对于I-526投资移民,如果以后涨价了申请人少了,美国政府又不想完全停止这个项目,倒是有可能会推出PP,反正有后面的I-829审核步骤。从这些地方可以看到美国移民局的灵活手法。移民局的人有时候可能不那么较真,但是并不傻。申请人在一些重要问题比如过去的党员身份方面以及Supporting材料收集方面需要认真对待,不要自作聪明。)

第二,继续说为什么NIW不能用PP,而EB-1A和EB-1B反而可以用PP。移民局的道理,可以是,EB-1A/B类别的杰出人才,是如此杰出,一目了然;简单看一下材料,在PP的有限时间里,就可以做出是否批准的判断。而对于这样的杰出人才,比如诺贝尔奖老杨那样的,美国应当创造便利让他留下来,缩短审批时间(这只是举一个例子,老杨那时候的移民法和现在不一样)。

换句话说,EB-1A的Alien of Extraordinary Ability,和EB-1B的Outstanding Professor / Researcher,按照移民法的原则,比NIW的Exceptional Ability和Waiver的要求,要高出一个身位。(那么为什么NIW的批准率有可能比EB-1B低呢?你有没有考过逻辑呀?申请NIW的人来自全球各地(中国印度的比较少),申请人的平均水平可能要低很多)。理论上讲,EB-1A/B的申请是高难度,高要求,特殊通道迅速审批。(类似地,杰出人才O-1申请的PP仍然保留,符合条件的申请人,在H-1B以外,可以选择O-1)

那么,实际上呢?因为中国和印度的EB-2(包括NIW)有排期,造成申请EB-1A/B的人很多。这么多申请人里面,我们律师事务所的客户当然是杰出人才啦,而其他人够不够条件我看这一点很模糊。移民局收到了这么多EB-1A/B申请,如果是PP,要在15天以内做出决定,是否批准,给这个申请人和全家绿卡。这是一个重大的决定。回顾一下刚出炉的新闻:如果移民局没有把握,哪怕是H-1B这种短期的临时性的工作签证都不能用PP,不能轻易批准,更不要说绿卡申请了。如果移民官不愿意简单放水批准,或者因为Work Load太重而来不及详细审理,就有可能会发出(能够套用在任何CASE上面的)模板RFE,简单打发,让申请人无所适从。

现在清楚了吧?如果你的CASE比较强,而且材料准备得好,让移民局认为能够在短期内审理批准,就可以用PP。根据常理,使用PP的CASE和其他CASE相比,在统计上说来背景要强一些。移民局审理PP CASE的人看惯了这类比较强的CASE,在遇到较弱或者一般的CASE时,会有什么想法?

另外,大家知道,在某些州,申请要交到某一个Service Center,PP类的EB-1 I-140申请遇到杀手移民官的风险要高一些,至少感觉上是如此(英文叫Anecdotal Evidence)。这当然只是一般情况,不能涵盖所有的个例,例外,反例,移民局放水,等等。如果你听说别人的CASE很弱可是随随便便就顺利通过,那也只是个例:长得不如你的隔壁老王和佳人今晚有约会,你不能援引这个例子说你一定也会有。

如果CASE不强,是不是就一定不能PP呢?那要看具体情况。比如有的申请人马上要失去工作,就要失去签证身份了,没有别的办法,那么可以考虑用PP。当然,即使是这样,也同样要考虑到,移民局审理是否批准EB-1,是根据他们的标准来决定的,而不是根据“我需要绿卡,特别需要绿卡,马上就要”的需求来决定的。正如同你在职场的工资是根据你的能力贡献和资历来决定的,不是根据你需要多少钱来决定的。

我们给CASE不太强的EB-1客户的建议是,如果你可以等,用Regular Non-PP。如果你有Compelling Reason一定要用PP(比如上面提到的迫在眉睫的工作和身份变动),那么也可以尝试。而如果只是因为“我好着急好着急”,那么,这个不应当作为选择PP的理由。我们可以听你的,可以尽我们的努力;但是,移民局会因为你很着急而听你的吗?

最后再说一下钱的因素。对于一些申请人来说,钱不是问题,不差钱。这很好。但是移民局不会因为贪图PP的钱就对PP申请另眼看待,优先批准。大家已经看到,移民局暂停了H-1B的PP,也就是放弃了几万个H-1B申请的PP费用,从数字上说应当比一年到头的所有EB-1A/B PP申请还要多(EB-1一共只有四万个名额,其中还有很多要给EB-1C。而H-1B抽签要抽出八万五千个申请,还不包括不需要抽签的)。投资移民每年一万个名额,每人50万到100万美元,还供不应求需要排期,而这个项目还很有可能要涨价(到135万至180万美元),或者取消。移民局虽然全靠申请人交钱“养活”,但是并不担心没有足够的人来交钱。

如果不PP,有什么替代的办法吗?对于符合条件的申请人(比如持H-1B签证,O-1签证,或者有较长的OPT),可以考虑EB-1 I-140和I-485同时提交,或者在I-140批准以前就提交I-485。因为,你提交了I-140,本来也已经有了移民倾向,提交I-485并不改变或者增加这一点。象这样提前交了I-485,在I-140批准以前移民局就会开始审理你的I-485,在I-140批准以后不久就可能取得I-485的批准,就节省了时间,能够早些取得绿卡。我们有一些客户是这样的。如果担心I-140遇到杀手而被拒,那么只要在I-485 Pending的同时继续保持其他合法签证身份(如H-1B,O-1等)就可以了。根据我们的经验,使用I-485-based EAD不会让申请人失去有效的其他签证身份(如H-1B)。

勤劳的全球人民,不管是否意气风发,自愿还是不自愿,都开始走进新时代,进入竞争激烈的红海模式。中国大学扩招,研究生扩招,身在美国的留学生也扩招。中国985或者211大学毕业,不保证能买得起北上广深一线城市的住房。拥有美国学位,不保证能有理想的专业工作和H-1B签证。拥有博士学位,也不保证能有EB-1绿卡批准。机会永远留给有准备的人。全球化局面下的竞争,虽然激烈,总比完全看出身看关系的竞争要好。

希望大家申请顺利,心想事成。

本文由新未名律师事务所提供,供教育和交流目的,不作为具体的法律建议。欢迎来电来信询问详情。电话: 301-395-6590;网址:www.nwmlaw.com; Email:info@nwmlaw.com
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