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从万圣节纽约街头恐袭讲起:美国抽签绿卡是怎么回事

by nwmlaw, updated: 2017-11-03 11:28 viewed: 32 times
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2017年的万圣节下午,正当全美国的家庭高高兴兴地准备万圣节活动的时候,传来突发新闻,纽约街头发生了恐怖分子驾车碾压路人的恶性事件,当场造成了八死十几伤的严重危害。

这个恐袭嫌犯来自乌兹别克斯坦,今年29岁,已经移民美国七年了。我们大家知道,对一般人来说,申请美国绿卡是不容易的,往往要等待很久。比如,中国和印度是距离乌兹别克斯坦不远的两个大国。来自这两个国家的申请人,包括高学历的留学生,包括已经在美国工作和生活了若干年的专业人士,往往要等三年,五年,甚至更长时间,才能拿到美国绿卡。那么,这个乌兹别克人为什么能够在22岁的时候就直接取得绿卡,从本国来到美国定居呢?

因为有一个“抽签绿卡”的项目,每年从世界各国(除了少数几个国家以外)选取五万人给予美国绿卡,申请人只需要有高中学历或者“同等学历”,或者有两年工作经验,就可以满足要求,加入抽签。纽约街头恐袭的嫌犯就是这样通过抽签获得绿卡移民美国的。为什么要设立这么一种绿卡呢?支持者说,这是因为世界上有些国家移民到美国的总人数比较少,为了“损有余而补不足”,达到移民来源多元化的目标,需要给这些来自“low admission foreign state”的人额外提供机会。

这个目标听起来很高大上。但是,仔细一想,抽签绿卡真能够达到多元化的预期目的吗?而且这公平吗?现在,每年通过直系亲属移民(尤其是和美国公民结婚)取得美国绿卡的就有几十万人,这里面并没有对移民来源国家的名额限制。居住在美国的无证移民达到上千万人,有很多活动家和政治家支持让他们取得合法身份留在美国,这里也没有基于国别的名额限制。来自几个小国,因为一些保护法案(其本国遭受了飓风地震等自然灾害或者战乱)而在美国“临时”居住,获得工作许可的,又有几十万人(光是他们在美国出生的孩子就已经有几十万),这里同样没有基于国别的名额限制。

还有,小时候被带到美国偷渡入境,在美国长大的,光是在美国政府登记,领取了工作许可的,也有几十万人,这里依旧没有基于国别的名额限制。每年发放的十几万H-1B工作签证(包括要抽签的和不用抽签的)有一大半都给了同一个国家,这里还是没有基于国别的名额限制。那么,一边给某些国家抽签绿卡的机会,让抽到签的人直接获得美国绿卡;一边又在职业移民等领域强加国别限制,让在美国学习工作生活多年的人排队多年,这有效吗?公平合理吗?

目前,受到基于国别的绿卡名额限制的,除了某些类别的亲属移民,就是所有的职业移民(技术移民,包括杰出人才,国家利益豁免,公司支持的移民,投资移民,等等),每个国家在这方面的绿卡总名额里面最多只能占有百分之七的份额(以及某些情况下的“剩余名额”)。不管是有十几亿人口的中国印度,还是几十万人口的冰岛马尔代夫,分配到的名额数字是一样的。而冰岛马尔代夫还可以另外参加抽签绿卡。中国人印度人,包括投资50万美元在美国的,以及每年交很多联邦税的高薪IT工程师,可能要等许多年才有绿卡。

这公平吗?由运气来决定一个人的生活和发展,而不是根据他自己的努力?这合理吗?限制的名额只考虑各族裔人口的“增量”,而不是目前的“存量”。比如说,爱尔兰裔的美国人总数达到数千万人(主要来自一两百年前移民美国的爱尔兰人后代),应当是已经人口众多不需要另外照顾的族裔。但是,有立法者提出,现在来自爱尔兰等国家的移民数量少了,是受到了移民法的不利影响,应当加以补偿。实际上,八十年代的时候,早期的这类临时性质的抽签绿卡,就主要便利了出生在爱尔兰等国家的申请人。

时过境迁,现在每年通过抽签绿卡来到美国的爱尔兰人数字已经非常少了,几乎可以忽略不计。然而,抽签绿卡却经过1990年的移民法改革确立为正式的绿卡项目,到现在已经有二十几年了。这些年里,只有来自中国,印度,墨西哥,菲律宾,韩国等十来个国家从始至终都被排除在外,不被允许参加抽签,理由是这些国家每年通过其他渠道获得美国绿卡的移民数量超过了一定的数字。

但是,在制定这种规则的时候,并没有考虑到各国不同的人口基数(如果从几十个小国选取了移民,但是这些小国加起来人口数量不到中国印度的一个零头,这就叫多元化吗?还是只实现了国家数目方面的表面多元化,在移民代表世界人口的组成方面却违背了多元化?),也没有考虑到各国移民美国的历史(中国印度等国家的人口曾经在很多年里被禁止向美国移民,现在看起来每年移民美国的人数不少,但是多年累积的总数仍然不算多)。

那么,现在抽签绿卡的受益人主要来自于哪些国家呢?根据美国国务院发布的数字,最多的有埃及,伊朗,俄罗斯,尼泊尔等等;中签多的还包括非洲的阿尔及利亚,喀麦隆,刚果,埃塞俄比亚,肯尼亚,苏丹;亚洲的乌兹别克斯坦,土耳其,柬埔寨,斯里兰卡;欧洲的阿尔巴尼亚,乌克兰,白俄罗斯,亚美尼亚,保加利亚;还有委内瑞拉,古巴,斐济,等等。

总之,相对来说,来自收入较低国家的人对这个抽签绿卡更有兴趣。抽签申请可以在网上免费提交,而提交这种申请的总人数是惊人的:过去十年里面,每一年的参加人数都超过了一千万人,而最近一年的参加人数估计已经达到了两千多万人。考虑到从这些人里面只会选取十万左右的人中签(然后再根据中签先后以及背景调查结果选取五万人),抽中这个彩票的几率不算高。但是,这个抽签是免费的,而且每年都可以重新申请,今年抽不中明年还可以再抽一次。在加纳,伊朗,尼泊尔,乌兹别克斯坦等国家,每年都有上百万人加入这个免费的“美国梦”游戏,年复一年地抽签。

一旦抽中,并且经过后续的背景调查等程序被选中通过,可以连同配偶子女一起移民美国。纽约恐袭的嫌犯就是经过百里挑一的抽签被选中,在2010年获得绿卡移民美国的。

从设计的角度来看,用相对不算高的成本,不但得到了来自世界各国的移民,更取得了全世界两千万人每年一次的投名状,看起来还是有收获的,可以证明“美国梦”的吸引力和美国作为世界明灯的地位。但是,最近在纽约街头发生的恐怖袭击,把抽签绿卡置于新闻焦点,让一些美国人开始关注和质疑这个独特的绿卡渠道。

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