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美国审计类(Auditing job)工作面试的一些经验杂感

by JC, published: 2008-07-31 01:46 viewed: 1124 times
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编者按: 以下是某网友关于在美国找审计工作的面试经验和感想。分享一下,供学习accounting的同学找工作参考。

1. 背景

我7月初刚刚从one of big4 (NYC office)跳槽到出来到了一家IB 的做financial audit department. 从学校毕业出来,我就加入这家big4, 到现在为止将近两年的经验,做的是从05开始年最热门的IT audit , industry line 正好是financial services. 刚好这家 big4的IT audit 正好是 目前业界做的做的最好的和最有规模的, 所以当时很高兴能接触到这样一个领域。 说到IT audit, 是因为SOX的实行推广而热门,但是本身已经存在了很多年, 跟很多外行想像的不一样,这个主要是deals with automated controls and business process review. 当然主要的audit methodology和思路是不变的,和传统的financial audit 应当是相互相承的。跳槽的原因有很多,包括我以前主要的客户都是纽约最大的几家投行,萌生了打入敌人内部的思想,想看看华尔街巨头财务部门背后运作的情况,顺便涨涨工资,也体会一下另一种工作环境,折腾折腾。IT audit 的practice虽然是个经验,但我更想move on to more fundamental aspect of financial auditing,毕竟,一个该专业毕业的人是应该具有对Financial Statement更直接的touch.

2. 过程

萌生了这个想法,明确了目标(投行的financial audit)所以4月中的时候,我把这两年的工作经验总结了一下,反映到简历上,顺便让同事给改改,就放到careerbuilder上面. 才放上去不到10分钟, 就听见手机响了,果然纽约的recruiter很有效率。 这个白人妹妹激动的立即就要 set up a meeting tomorrow morning with me, 我心想有这么急的么? 但马上答应了。第二天去见她,她马上说要把我推荐到纽约的3大insurance company。说实话,我对保险公司不是很感兴趣,但想到是一个机会,也就从了。她似乎想来个一网打尽,但被我坚决拒绝了,因为我很害怕不负责人的乱投,而这些猎头又没有实际的关系的本事而把机会白白浪费了。所以我坚持要求她给我一个list of companies, 我自己来选择我感兴趣的公司。 后来证明这样做是对的,每一个猎头我都这么干,一是避免重复,而是避免无能的猎头无用的talks. 后来又有很多猎头联络,每天都有7~8个电话,最后起到决定作用的有3个猎头。 一个猎头给我top10 IB 的三个on-site interviews, 一个猎头给我2大insurance companies on-site,一个给我两个最大的媒体和全国一个玩具制造商,职位大多是senior IT/financial auditor / financial analyst.

具体的interview 过程很有意思,以后可以详细谈。最后我拿了5个,选了一个我最喜欢的投行。其它行业的直接锯掉。GS那个我觉得不满意的是还是继续做老本行IT auditor, 而另一个IB, 要做的是我最想做的financial, 而且那个group的人对口味,做的东西最全方位,感觉有很多发挥的空间和学习的地方。进去以后证明选择是对的,能参加很多很好的行业内的training, 周围很多ABC同事都是从big4出来的, 很熟悉他们的语言和作风,等等。

3 体会

1) 第一份工的确给我很多找工作的优势,猎头们都很喜欢big4出来的人,简直是一哄而上的抢人,当然我没有这么值钱,因为我的资历算很浅,但是我的美国同事有遇到。所以各位能进去就进去吧,虽然苦点累点,但是很值,到你换工作的一天你就会明白我为什么这么说。我想一个好的起点真的会给你带来很多很好的机会。怎样进big 4, 首先我不同意光靠身份的说法。 我是在毕业一年前通过campus interviews拿到第一个工作offer的。我的体会是个人的语言能力和交际能力是审计这一行最重要的,你能拿着电话跟你的client contact从9am blah blah到6pm吗? 你能 coordinate several parties and lead the meeting吗,no matter formal/informal one or just a conference call? 不要抱怨别人不招中国人,你是不是说话还不如美国的小学生流畅? 你的personality 一定要好,好到人见人爱,不是人品问题,是个性问题。很多中国人学习成绩很好,但是个性不够好,不合适big 4 auditing practice. 技巧上, 你能见人说人话,见鬼说鬼话, 全 group的人都见到你就想招你吗? 如果以上都没有问题,那么 you most likely will be hired. 还有一点就是选学校的时候,location is the king. 一定要选在美国几大金融中心城市的(nyc > Boston > Chicago) ,其它的academic的ranking其实在找工作的时候不是那么重要,还不如纽约的一个普通州立或城立。

2) 在面试的时候,一定要表示愿意学习的好心态和能学习好的能力,就算没有机会问道你,你也要想法子找机会表达出来,好像表忠心,追求自己的心上人一样,毫不吝啬,孜孜不倦。这点尤其适用于转行,或行业类转分支。这次跳槽就是斗胆想试试不一样的东西。

面试基本上就是你这个人浓缩表现自我的时候,20几年的经历和成就一定要在短短的时间之内一气呵成,这是一种功力,不是一时半会说的清楚的,平时的积累,临场发挥,甚至运气风水,这些都很讲究,在商学院待过的同学都知道,面试作为MBA专业课程的一部分,小到你握手的力度,衣服的褶皱, 袜子的颜色, resume上个别词语的用法,纸张的质量,三段式回话的技巧,时间的控制,语言的轻重缓急, 情绪的调节和表情的控制,主题回归的技巧,太多太多的细节,都是值得考究。 有时我还是觉得自己会落下敌人设的圈套,心里打鼓。很多tricky的问题,实际上要把他们都纳入自己准备的轨道上来,不能让敌人拉着你的鼻子走, 典型的问题有,what is your weakness? what make you look outside of xxx company (your current firm)? 我觉得所有的答案都是回归自己的strength, 顺带显示自己的leadership, teamwork, the ability to handle conflict, and the ability to work under stress. 万祖归宗,所有的答案都应该在3-5分钟内回到自己的提纲上来。可能这个也适合其它行业的interview.

3) 我接受offer的那家IB的面试前后last 2个月,3 rounds, involving 8 people, 过程很是漫长,我差点以为就没戏了,因为我其实不是一个很有耐心的人,当时都想放弃不等投行了,干脆扩大范围或者在现有范围内挑一个现成的offer吧. 但咬咬牙,心想,谁先失去耐性,谁就输了,所以终于决定继续耗下去。 GS, DB, Merrill lynch, MS都move的很慢,战线都拉得很长。 如果我选在Fall or winter跳槽的话,基本上1个月就应该搞定一切了。 这段时间正好不是我们这一行hiring season,很多人都在休假,所以第一轮面完以后过了一个半月,我才听到好消息,说只有我跟另外一个人进入了第二轮。

这家公司给我的每一轮面试,我的感觉都相当好,越面越喜欢,可能对方也有同样的感觉。第三轮的时候人家就直接说I believe you will be a good fit. 等拿到正式书面offer时候,我都觉得就是一个缘分,不去都不行了. 有句话说的好,是你的终归就是你的, this really means it. 有不少前辈说的好,面试就是相亲,一点都没有错! 没有身份,好像不是北京人在北京找工一样,虽然时间长了些,花的力气比别人多,辛酸比别人多,但最终不是老天赏你饭吃,而是你锲而不舍的回报. 所以说,找工的xdjm们,你们一定能找到合适的。 要相信自己。我面试之前,我读了financial statement, all published major headlines。 面试的时候虽然都没有问道, 但能给这些人留下很好的印象。 印象比较深刻的是这些招我的人,对简历上的细节问的很仔细, 甚至对于我在国内本科的专业感兴趣, 两个大老板问了很多我为什么国内是xx专业,到了米国就学习商科。甚至问了我到底在本科上了什么课,学的什么的东西 (完全跟商科不沾边)。 现在想来这是一个很好的sign, 说明他们的确对我感冒。

4)多问问自己的career goal是什么,多反省自己的目标和现状的差距,看看什么是自己目前最需要迫切需要的,这念头说理想太土了,但是一定要坚持自己的初衷 。要相信自己的直觉和判断。永远不要妥协一份有迟疑的工作,不要纯粹的为钱而决定一个offer, 发展的机会,接触的人物和业界,是否能有助于自己能力和业务的提高,以及在job market上的value,这些都是更重要的因素。

这一行有很多很成功的职业人,包括妇女,做的很好, 接触他们,是很催人成长,是我的前进的参照系和目标。面试很多看似具体和刁钻的问题,其实不妨看的长远些,和自己的一些远期规划结合在一起,很能impress人。Think it big and think out of box! 当然技术问题也要了然于胸。 投行最喜欢问技术问题,尤其是GS, 细致到了无以复加,我被他们拷问的简直口干舌燥。回头看看自己平时做的东西,用fancy的语言表达出来(美国人喜欢把平淡的说的很动听),这个基本功很重要,因为你连自己干了什么都说不清楚,还能指望别人靠你干活?我专业问题准备的很详细.

I really reviewed and studied again and again the materials that I used from my previous job, and ensured that I have a thorough understanding of the latest regulations and the impact to the business (起码要能侃几句吓唬人证明你不是白干的,这个很管用,屡试屡爽).

I also researched each company’s background carefully and thoroughly until I can memorize some basic things (面试时候展示给他们看, hey , it shows that you know sth.)

5) 在interview中我从来都没有跟雇主讨论钱的问题,我接到的offer就有8~9万+bonus。我最后的决定并没有选pay的最高的。这一行的行规就是market decides value。尤其是做IT audit的,it pays better than financial audit,because IT audit is, as Transaction Services and Advisory group in the public accounting firm,a specialized group. 这行当然不能跟IT/quant比,但是我也觉得不错的,30岁以前当manager拿十几万以上的人很多(当然是不需要phd 学位的)。 很多白人在big 4(public) or private 中年做到senior manager, managing director, 薪水觉得是很可观的. Partner 1 million 都是基本工资。钱的事情我知道的有限,这里也就不多说了。

6) public vs private. 做这一行的人都知道这是两个不同的路线的,但殊途同归,最后是做到controller, CFO, partner为圆满结局。Public 对于早期的积累经验很重要,我个人觉得论学东西和个人development, public one yr = private 2 yrs or more. 出于转型和开阔眼界,和迂回曲线增加工资的需要,我选择了private作为我的第二份工。 这是缘分。 现在上班时间短了好多,都不习惯5~6点下班(这点很适合有家庭的人),以至于精力有点过剩有时间到这里来码字。以前public big 4 的时候,根本连站着都能睡着,吃饭上厕所都是打仗。强度根本就不是一个级别的。现在都很怀念自虐的时候,说不定哪天又跑回去过那种程昏颠倒的生活,有时候痛苦也是快乐的也是值得的。

7)英语水平. 自从参加工作以来,我无时无刻不在琢磨每一句话怎样说说的好,最符合老美习惯,并且记下平时听到的好的用法,长期积累下来对口语有不少好处。再有就是说话之前把要点列出来,有一招对我自己很有用,就是反复听自己留给别人的message, 从而听出不准的发音,语法错误等等,如果不满意再删掉重新来过。我以前在商学院最常常用的方法就是把模拟的面试录下来,反复看找毛病,当你从视频中看到你自己的时候,你会惊讶自己是多么的结结巴巴和愚蠢,这一招对找第一份工的人特别管用。我很喜欢自己给自己出难题和搜集Behavior questions. (Tech questions大部分是事实问题based on your knowledge, behavior is where the art of answers come up, I feel) 。建议随便挑一本job interview的书看看,也许书上的答案不是最好,但也能提高我们对整个这个国家在社会劳工契约上的一些约定俗成,避免一些obvious pitfalls.

8) 审计(还有accounting, tax)这一行业,是曾今被盎格鲁撒克逊男性统治的行业,大陆人(非ABC,非早期移民)的加入还比较有限。在众多障碍中,最大的glass ceiling(也是陈词滥调了)就是商业文化背景人脉,就算专业再出色, 能做到partner, controller级别的还是凤毛麟角。

审计这一行的好处是相对稳定,持久弥香。 只要还有public company, 你就肯定有饭吃。另一个好处是不断的学东西,不停的学习, 尤其是soft skills (要想要变的油和牛的话),学到老活到老,当然经验really count, 并且能帮助你更快的学习。但Auditing也是比较琐碎和繁杂的,当然不能象 trader一样刺激和回味 但是这也是很有
挑战性的一行, 它也有它的乐趣,也有很多人喜欢它,并且作为终生的职业。
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