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根据移民局数据,预测未来的 NIW和EB-1绿卡排期

作者: nwmlaw
大家知道,根据美国国务院公布的2019年3月绿卡排期,职业移民EB-1类别的排期到了2017年2月22号,而EB-2包括NIW的排期是2016年1月1号,二者只相差一年零一个月多。

同时,我们知道,EB-1类别的I-140申请要比NIW要难很多,要多花很多时间来积累条件。很多绿卡申请人因此后悔,没有早办NIW,否则,很可能就不用那么费力争取EB-1批准了,用NIW的排期就可以了。

这是当前已知的排期情况。将来,今后三四年里,NIW和EB-1的排期形势又会是怎样的呢?二者的等待时间会不会相差很远呢?

预测未来肯定是不容易的。为了更好地让客户和绿卡申请人受益,我们分析了美国移民局公布的数据,在这里明确写出我们的估计:对于中国申请人,

(1) EB-1类别的排期将长期存在,排期时间不会短于一年,很可能持续超过两年;

(2) EB-1的排期不会比NIW短很多,二者会比较接近;

(3) 取消绿卡国别配额的提案(参见我们关于这个提案的专门文章),不管通过与否,在今后几年内都不改变这个排期局面;

(4) 因此,如果你有意办理绿卡,符合NIW的条件,但是还没有申请NIW,应当尽快准备和提交,不管是与EB-1A,还是EB-1B或者PERM相比,都是值得的。

(5) 顺便提到,EB-5投资移民的排期仍然会比较漫长。

以上是结论。下面是论据和分析。

(1) 根据美国移民局公布的数字(在2018年4月20日,I-140已经批准,但是根据2018年5月的Visa Bulletin,排期还未排到的,职业移民的主申请人人数) ,EB-1 I-140已经批准的中国人数量相当多,超过两万;印度申请人更多,超过三万。这些人里面绝大多数都要办理I-485或者移民签证,取得绿卡,其中很多人还要带上配偶和孩子(根据政府统计数字,一位EB-1 I-140主申请人平均携带1.4位dependent),对于EB-1类别的绿卡名额需求量很大。

当然这里有2018年中间公布数字时EB-1的排期特别长的因素。但是,考虑到此前,从2017年10月到2018年3月,以及更早以前,EB-1对于中国和印度的排期是“Current”的,能交I-485申请的大都已经交了。剩下的申请人大多是EB-1 I-140已经批准不太久,而I-485尚未批准的,要占此后的绿卡名额。

(2) EB-1除了杰出人才类别,还包括EB-1C跨国公司经理。目前,EB-1C已经占了所有EB-1绿卡的一大半。来自印度的这类申请人数量很多(因为印度EB-2和EB-3排期漫长,申请人要找别的出路)。来自中国的EB-1C申请人数量也在迅速增长(因为中国EB-5投资移民排期漫长,已经或者本想办EB-5的申请人同样要找别的途径)。这进一步加剧了对EB-1绿卡名额的需求。

(3) EB-2和EB-3申请人里面,雇主支持的PERM类别,很多可以“升级”和“降级”,在EB-2和EB-3之间转换,哪个队伍快就排哪个。因此,中国EB-2和EB-3的排期相差不会太多。

(4) 具体地,我们估计,到2022年中间,中国EB-2和EB-3的平均排期,可以排到2018年中间,也就是到那时会有四年左右的排期(目前是三年多)。这是从上面链接提供的政府数字,考虑中国EB-2和EB-3的主申请人,估算家属,再减去EB-2和EB-3都申请的,同时申请了EB-1批准的,夫妻分别提交I-140申请的,换工作后申请新的I-140的,因为雇主原因I-140作废的,等等,再除以每年分给中国EB-2 EB-3的五千多到七千名额,估计出来的。EB-1的排期,变数比较多,如果根据上面链接里面的数字,看起来会保持在两年以上。

(5) 如果取消绿卡国别配额的提案得到通过,那么,会有更多申请人,包括来自中国和印度以外其他国家的,办理EB-1申请,增加对这个类别绿卡名额的需求。相应地,中国申请人EB-1的排期可能会比现在更长,EB-2和EB-3的排期在短时间里有可能会比以前短一些。如果那个法案没有通过,一切照旧,那么,因为每年拿到H-1B工作签证和PERM批准的中国人数量比印度人要少得多,中国人的EB-2和EB-3排期也会一直比印度人的排期短得多。

(6) 中国EB-5投资移民申请人,目前I-526已经批准,在等待绿卡名额的,就有两万多人,连同家属,这个数字还需要乘以三左右。考虑到还有很多已经提交了I-526正在等待批准的,一般的估计是目前已经有八九万中国人在等待EB-5绿卡。目前每年中国申请人能够拿到五六千EB-5绿卡名额。即使取消绿卡国别配额的提案通过,这个数字增加到每年八九千,也对应着EB-5长达十年的排期等待。

以上是关于NIW和EB-1在今后几年里面的排期预测。考虑到排期会长期存在,要由雇主支持的PERM和EB-1B类别申请,往往有好几年不能换工作,否则就要重新办一回绿卡申请,而且还有新雇主同意签I-485 Supplemental J表的要求,新工作属于“same or similar position”的要求,等等,限制比较多。相比之下,自主申请的NIW和EB-1A比较灵活,不受工作影响。同时,因为排期的存在,在I-140批准了还要等到排期到了才能提交I-485;申请人除了要考虑将来的绿卡,还要考虑目前的工作许可,比如H-1B或者O-1签证。

接下来再讲一下排期本身:政府公布的排期日期(Cutoff Date in Visa Bulletin),可以类比为考试录取的分数线。两套排期(A表B表,即Final Action Date和Filing Date)不定时地交替使用,可以类比为录取分数线的变动。个人绿卡申请的优先日期(Priority Date,对于NIW和EB-1类别来说是I-140表的提交日期,不是I-140批准日期)可以类比为自己考试的分数,用来和分数线相比较。如果分数过线了(你的优先日期比公布的排期日期早了,比如你在2019年3月7日提交I-140申请,而排期到了2019年3月8日),那么就有可能被录取(提交I-485和得到处理,但是不保证马上批准)。在提交I-485以后,EAD和Advance Parole处理不受排期变化影响。

NIW(属于EB-2类别)和EB-1有不同的排期,可以类比为不同的录取分数线。目前,通过EB-1类别办绿卡比NIW的要短一些,但是相差只有一年多一点。这和以前,EB-1没有排期,NIW有好几年的排期,相比,形势已经发生了很大的变化。以后,EB-1的排期有没有可能持续与NIW相差不多,或者和NIW齐平,甚至比NIW更长呢?从前面的分析,我们可以猜想,这是有可能的。实际上,对于来自中国和印度以外,Rest of The World的申请人,目前EB-1有一年多一点的排期,而EB-3和EB-2类别,包括NIW,反而没有排期。这种情况已经持续有一段时间了。我们的客户里面就有出生在新加坡的申请人,当初坚持要申请EB-1(因为想用Premium Processing,PP)而不是NIW,因此还在等待排期的。

我们知道,大学的录取分数线随着时间推移经常发生变化。我到美国以前在北京住了二十多年,住在中央财经大学和北京交通大学两家校园中间(以前分别叫做“中央财政金融学院”和“北京铁道学院”)。九十年代初期,前者连“一本”或者“重点大学”都不是,录取分数比后者低。然而,到了现在,因为财经类专业热门,前者的录取分数反过来要高过后者。绿卡排期的道理也是一样。2001年,我根据自己已经批准的NIW申请提交I-485的时候,所有职业移民都没有排期。一直到2005年,PERM开始实行的那一年,劳工部的绿卡步骤比以前用时缩短,移民局那里才又开始有了排期。目前的排期形势,在以后也有可能继续发生改变。

这里再重复讲一下排期的由来,以及与投资移民的比较:中国一年毕业八百万大学生,在校大学生近三千万人。目前有三十多万中国留学生在美国,其中读博士学位的就有五六万人。除了留学生毕业后在美国申请绿卡,还有从中国印度直接到美国来工作的,以及从美国境外直接申请绿卡的人。简单比较一下需求和供给的数字,就可以理解为什么会有绿卡排期。

EB-1杰出人才和NIW绿卡的花费并不高。相比之下,EB-5投资移民至少需要拿出五十万美元,还要等待多年。然后,拿到的还只是条件绿卡,两年以后还要再提交I-829申请去除条件,然后又要两年多审理是否发给正式绿卡,还不一定批准。即便这样,还有很多万的中国人有兴趣,有能力来办理美国EB-5投资移民,每天都在关心这方面的新闻和进展。二者相比,能够办理EB-1和NIW的中国人已经是比较幸运的。

那么,在等待绿卡排期期间,怎样保持签证身份,留在美国呢?EB-1,NIW,和PERM等类别的绿卡申请,解决的是申请人将来在美国的永久居留权。在拿到绿卡以前,尤其是在排期到了能够提交I-485以前,要在美国工作和生活,除了F-1 OPT以外,可以申请H-1B和O-1等签证,也可以考虑J-1和L-1等签证。不是所有的H-1B都要抽签,在大学或者研究单位工作就没有这种限制。O-1签证也没有名额限制,而且从J-1转O-1的话可以不用先办理J-1豁免。用J-1工作,在很多情况下也是可行的,过后在拿绿卡以前办理一个J-1豁免就可以了。即使不能办J-1豁免(比如某些公派访问学者,单位不同意),也可以在提交I-140申请以后先回到中国然后在广州领事馆办理移民签证,然后返回美国领取绿卡。

“马照跑,舞照跳”,有能力有准备的人,总能够找到自己的机会,而不是受绿卡排期的摆布。同时,很多申请人希望了解排期的当前形势和未来走势,以便相应规划。我们因此写了这篇文章,供大家参考。全世界每年净增加八千万人口。中国是全世界人口最多的国家。这些事实不是个人能够改变的。有兴趣申请美国绿卡的人应当结合自身情况,及时采取行动。

更多信息,请参见我们在本专栏的其他文章,以及我们的YouTube频道的众多视频(将近两百个视频,讲美国移民和签证的各种常见问题):

https://bit.ly/2QsPoMn
https://www.youtube.com/c/NewWeimingLaw

本文由新未名美国移民提供,供教育和交流目的,不作为具体的法律建议。欢迎来电来信询问详情。电话: 703-992-8443,网址: www.nwmlaw.com ; Email:info@nwmlaw.com
本文最后更新日期: 2019-02-19 19:46
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